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    読売新聞の読書委員らによる書評のコーナーです。
    評・清水克行(日本史学者・明治大教授)

    『ちいさい言語学者の冒険』 広瀬友紀著

    実は奥深い言い間違い

     わが家の長男は4~5歳頃、「蚊に刺された」というのを、よく「か()に刺された」と言っていた。同じく次男は「蚊が来た」を「かがが来た」と言っていた。どちらもわが子特有の言い間違いだと思っていたが、本書によれば、これは幼児期によく見られるものだそうだ。そもそも1拍の語はどこまでが単語か判然としない。そこで幼児は単語の境界をずらしたり、助詞の音を重ねたりして未知の言葉を把握しようとする。本書は、そんな幼児の可愛かわいらしい言い間違いを手がかりに、人間が言語を獲得する過程の試行錯誤や、「ことば」の奥深さについて、分かりやすく解説してくれる。少々前に刊行された本だが、この話を読書委員会の二次会で披露したところ、子育て経験者には思い当たる話が多いらしく、意外に好評だった。

     他にはこんな話も。「タに●をつけるとダ。じゃあ、ハに●をつけると?」という質問を幼児に投げかけると、意外に「バ」と答えられずに黙ってしまう子が多いという。しかし、実はこれ、子供のほうが正しい。なぜなら、「タ」や「サ」の有声音は「ダ」や「ザ」であるが、「ハ」の有声音は「バ」ではないのだ(信じられない人は、「タ」や「サ」に濁点をつけるときの口のなかの動きと、「ハ」に濁点をつけるときの口の動きを比べてみてください。違うでしょ?)。

     私たち大人が当たり前と思っている事柄が無垢むくな子供たちの言動によって次々と覆されていく。なるほど、子供は「ちいさい言語学者」だ。小さいお子さんのいるお宅は、本書を片手に、いろいろと試してみると楽しいかも。

     ちなみに、我が家で『うんこ漢字ドリル』に精を出している小2の次男に「ハに●をつけると?」といてみた。残念ながら、返ってきた答えは、そっけなく「バ」。子供が「ちいさい言語学者」である時期は意外に短いようだ。実験するなら、どうぞお早いうちに。(●は濁点)

     ◇ひろせ・ゆき=電気通信大を経て現在、東京大准教授。研究分野は心理言語学、言語処理。

     岩波書店 1200円

    2017年07月17日 05時25分 Copyright © The Yomiuri Shimbun
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