知事放弃职务

 在太平洋战争使冲绳很有可能变成激战战场的形势下,政府和县以及军部究竟做了些什么呢?

 塞班岛失守的1944年(昭和19年)7月,政府决定让冲绳本岛和宫古岛等地居民疏散。当时的冲绳县人口大约六十万人。冲绳县制定了将六十岁以上的老人和未满十五岁的儿童等大约十万人疏散到县外的“县外转出实施要纲”,并计划将小学生集体疏散。

 可是,8月22日乘坐着疏散小学生的对马丸被美军潜水艇的鱼雷炸沉,造成了仅小学生就有至少七百七十五人死亡的悲剧,疏散工作并不顺利。美军对冲绳的空袭(10月10日)使那霸市内大部分被烧毁,疏散工作加快了步伐。到美军1945年3月登陆为止,大约六万人疏散到了九州等本土,大约二万人疏散到了台湾。

 1944年12月,第三十二军和县决定让留在冲绳本岛的居民中的大约十万人到县北部的国头等地区避难。3月下旬,美军的舰炮射击开始后,大约五万名避难者潮水般地涌来,县北部的山岳地带遍地是挣扎在饥饿和疟疾中的避难居民。

 没有及时采取居民疏散措施的原因之一是,冲绳县知事泉守纪在冲绳空袭后自己跑到了比较安全的普天间避难,实际上放弃了职务。而且,他在1944年12月去东京出差后一去不返,竟于第二年的1月12日调任香川县知事。至1月底岛田叡作为新知事到任为止的大约一个月里,居民对策完全处于瘫痪状态。

 岛田到任后,为居民避难和确保粮食而四处奔走,但由于时间不足,多达三十万县民被遗留在了成为战场的县南部地区。