铃木贯太郎内阁成立

 在小矶国昭内阁之后,被指定为首相的是枢密院议长、海军大将铃木贯太郎。他因为长期担任侍从长,深受天皇信任。但是庆应3年(1867年)出生的铃木已经七十七岁,而且已是耳背了。

 那么,为什么要指定铃木呢?

 小矶是1945年(昭和20年)4月5日上午提出辞呈的。同一天傍晚举行的重臣会议,由木户幸一内大臣陈述了开幕词。据“木户日记”记载,在会上首先发言的是原首相东条英机。

 东条提出:“在战争期间内阁不宜频繁更迭。……下届内阁必须是最后一届”。他接着以强硬的语气说:“目前国内有两种舆论,第一种认为为了开拓国家的前途必须坚持战斗到最后,第二种则认为即使忍受无条件投降之辱也应该尽快实现和平。我认为必须首先解决战与和的问题”。

 陆军希望小矶的后继者由“现役陆军军官”担任。东条的发言就是为了对筹划早期和平的近卫文麿、冈田启介等人进行牵制。

 对东条的意见,平沼骐一郎和铃木贯太郎表示赞成,但是冈田、近卫和若槻礼次郎则认为重臣会议的目的只是选出继任首相,并没有“先决”的权限,因而提出反对。最后,平沼和铃木表示继任人选至少必须是 “打到底的人”,最后在能够“将战争打到最后的军人”这一点上,参加会议的全体人员达成了一致。

 最初提名铃木贯太郎任首相的是平沼,近卫和若槻表示支持。铃木拒绝说:“军人掌政,会把国家引向灭亡。……我的听觉也不好,想要谢绝”。但是平沼仍竭力推举铃木,说:“铃木先生虽是海军军人,但是长期担任文官而得到信任的人”。关于推荐铃木的问题,木户在开会之前已经取得了未能出席会议的在任阁僚、海军大臣米内光政以及冈田和近卫的谅解。

 东条推荐陆军的畑俊六元帅。最后木户勉励铃木发奋,多数人也都倾向由铃木任首相。于是东条再次反对并威胁说:“现在国内即将变为战场,如果不格外注意,恐怕陆军会不服。如果陆军不协作,内阁就可能垮台”。但是冈田训斥了东条,议论因此结束。

 木户曾说,对“和平工作”重臣们之间已经有了默契,但是在重臣会议上“害怕不小心说出的哪句话刺激了陆军,谁知道他们会出来阻止”,所以表面上没有流露。

 5日深夜,铃木谒见天皇。天皇对他说:“我命卿出面组阁”。按照惯例,天皇接下去应该继续说“望在组阁上遵守宪法的规定”等话,但是这次对铃木却没有说这番话。当时在场的侍从长藤田尚德曾写道: 我想天皇“是无条件地任命铃木组阁”(《侍从长的回忆》中公文库)。

 铃木在这时候仍请求希望允许他谢绝,但天皇却破例说:“值此重大时期,已经别无选择。拜托了,希望你务必答应”。

 但是,陆军对铃木已有所防范。陆军大臣杉山元向开始着手组阁的铃木传达了陆军方面要求的三个条件:①将战争进行到底;②组成能够实现陆海军一体化的内阁;③为了确保本土决战必胜,实行由陆军统筹规划的措施。这意味着除非接受这些条件,否则就不推举陆军大臣。

 然而,铃木却爽快地接受了这些条件。随之任命阿南惟几任陆军大臣,米内光政继续任海军大臣,东乡茂德任外相。由于米内以前一直不同意陆海军合并,陆军希望撤换他,但是因为有铃木首相的要求,所以决定他留任。

 陆军为了进行本土决战,早就要求将陆海军合并,但是海军认为这意味着“海军被陆军吞并”而反对。如果陆海军真的合并,会导致什么样的问题呢?海军大校大井笃说:“(波茨坦宣言)会因为军部一致反对而无法被接受。就是说将会发展成本土决战”。

 铃木内阁于4月7日成立。这一天正是驶向冲绳的战舰大和号被击沉的日子。