从“满洲事变”到战争结束的14年

 从2005年夏天起,《读卖新闻》社的“战争责任验证委员会”花费一年时间,查证了日本为什么会发动那样一场鲁莽的战争?又为什么没有能够尽快地结束战争?等一系列问题。本章将基于上述全部查证工作的成果,阐明日本的政治、军事领导人以及幕僚和高级官僚们所应承担的责任及其各自责任的轻重,同时向人们揭示应当从这场错误的战争中汲取哪些教训。

 在拟定这份最终报告时,《读卖新闻》使用“昭和战争”的称呼,来指称几十年前发生的那场大战。

 “验证战争责任”课题组,把1931年(昭和6年)的“满洲事变”到1945年(昭和20年)的战争结束期间确定为主要的查证对象时期。

 在此之前,人们用“大东亚战争”、“太平洋战争”、“十五年战争”、“亚洲太平洋战争”、“第二次世界大战”等种种称呼来指称那场战争。

 这些称呼的出现,固然各有其缘由。从战争的持续期间和波及地域的角度来看,有些称呼未必十分贴切,但仍被人们所沿用。另外,也有不少人不使用上述称呼,而使用“那场战争”、“此前的大战”等说法。结果是战争虽然已经结束了六十多年,但日本国民对这场战争还没有一个共通的称呼。

 昭和时代历时六十二年之久。战争始于昭和的初期,并且占据了昭和时代四分之一的长度,一步步地远离当代,走进历史的领域。本书所以使用“昭和战争”这个称呼,并非由于昭和天皇的缘故,而是由于战争发生于昭和时代,所以用“昭和”这个年号来为这场战争冠名。