持续战争: 对连战连败“视而不见”的东条、小矶

【责任重大人物】

东条英机(首相兼陆相)、小矶国昭(首相)、永野修身(军令部总长)、杉山元(参谋总长)、岛田繁太郎(海相)、佐藤贤了(陆军省军务局长)、冈敬纯(海军省军务局长)、福留繁(军令部作战部长)

 日军持续着鲁莽的作战。战局的转换点为什么会被视而不见?

 最初的重大挫折,是中途岛海战(1942年6月)。日军丧失了四艘主力航空母舰和航空作战力量的大半,一举失去了太平洋的制海权和制空权。以作战部长福留繁为首的海军,没有料想到敌军航空母舰的出现。他们陶醉于珍珠港的胜利,小看了美军的实力。

 更有甚之,日军在错误地判断了美军全面反攻时机的情况下,贸然发动了夺还瓜达尔卡纳尔岛的作战(1942年8月~1943年2月)。杉山元参谋总长办的蠢事,是一点儿一点儿地逐次投入兵力。田中新一作战部长则在补给问题上,高声怒骂东条英机首相“混帐!”

 对于丧失了制海权和制空权的日军来说,依靠船舶来补给粮食、武器和弹药的海上运输困难重重,对美战争难以为继已经是明明白白的事实。

 出于对“统帅”的不信任感,1944年(昭和19年)2月,东条打破建军以来的规矩亲自兼任参谋总长,并让海相岛田繁太郎兼任军令部总长。

 但是,1944年7月7日,以塞班岛为首的马里亚纳群岛陷落,“绝对国防圈”宣告崩溃。这件事给(日本)国民也带来巨大的震动,大本营陆军部第二十班(战争指导班)得出的结论是:“今后帝国在作战方面将无法挽回大势,逐步陷入日益困穷状态。因此,应尽快设法结束战争”。

 更换东条内阁的局势终于成熟,7月18日,东条首相下台。就在三年以前,还是参谋总长的杉山被天皇问及日美开战后的时局展望时,曾回答道:“仅就南洋方面而言,有三个月就可处理停当”。不仅是杉山,支撑着东条体制的陆军佐藤贤了军务局长、海军永野修身军令部总长、冈敬纯军务局长等人,在失去了胜利的希望并且胸中完全无数的情况下,还高唱着“战争目的完成”的空洞赞歌。

 东条的后继内阁如果能够认真地接受战争指导班对于现状的严峻认识,这里又可以出现一个结束战争的良机。

 但是,小矶国昭首相并没有开展旨在结束战争的认真的议论。主张“一击讲和论”也就是在菲律宾对美国决战取得胜利后在有利局势下同美国讲和的小矶,认为“寻求决战的时机除现在以外再难相遇”,决心发动“捷号作战”和其后的本土决战。

 8月19日,参谋总长梅津美治郎、陆军大臣杉山元、军令部总长及川古志郎等人,出席了小矶新设的最高战争指导会议。会场上,只能听到“战争目的完成”和“克服与突破重大时局”等貌似勇壮的语言到处飞扬。

 1944年10月,日军在菲律宾莱特岛的陆战和海战中大败于美军,丧失了海上和空中战斗力量的大半。1945年1月,大本营陆海军部决心在冲绳和本土进行最终决战。到了这个阶段,回避硫磺岛的“玉碎”(战死者约两万八百人)和冲绳战役悲剧(战死者约十八万八千人)的道路已被关闭。