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豊田 将万(とよた・まさかず) 第91代目、ラグビー蹴球部主将 略歴はこちらから

「荒ぶる」を勝ち獲った

豊田 将万/第91代目、ラグビー蹴球部主将

 「去年『荒ぶる』を歌っている先輩たちがうらやましくてたまらなかった」と話す豊田さん。2009年も必ずここで歌う、と心に誓った。2008年3月、主将任命。「今までは自分がいかにいいプレーをするかということだけを考えていればよかったけれど、それからは組織の中の自分を意識してきました」。

 どんなときも周囲に心を配ることを忘れないようにした。「そういうのは主将のキャラっぽくないんじゃない?って言われることもありましたが、僕らしく肩肘張らずにいこうと」。そう信じて、一つひとつの試合を進めてきた。「だから『荒ぶる』にたどりついた時、すべてが報われました」と、うれしそうににっこり笑う。「あこがれのアカクロのジャージを着たい!」と本学に進学。学生時代最後の年に『荒ぶる』にたどり着けたことで「やっと早稲田の一員になれたなぁ、と実感がわきました」

 ゼミではスポーツ人類学を専攻。日本古来の祭り文化やエスニックスポーツをテーマに研究発表を重ね、卒論も同テーマで執筆した。「研究テーマに全力で取り組む先生方の姿勢には、大いに影響を受けました」。授業を通していろいろな友だちができたことも印象深いという。

 抜群のジャンプ力を生かした豪快なプレーからはちょっと想像がつかないのだが、実は「手先が器用なので、針仕事とか得意なんです」。ジャージやスパイクが破けても、たいがい自分で繕うのだという。「マネージャーはみんなの分を繕ってくれているから、自分のできることは自分でやろうかな」、と照れながら話す。主将自ら鋏を手に寮の仲間の散髪もしている。「残念ながら、自分の髪だけがカットできないんですよね」

 今春からは社会人リーグの選手として始動。「レッドスパークスはどんどん強くなっていくチームだと思います。自分も一緒に成長していきたいですね」。大切なのは、あきらめずに続けること。早稲田で得たことは一生忘れない、と力強く言葉を結んだ豊田さんだった。

(提供:早稲田ウィークリー

豊田 将万(とよた・まさかず)/第91代目、ラグビー蹴球部主将

1986年福岡県生まれ。東福岡高等学校卒業。今春スポーツ科学部卒業。寒川恒夫ゼミ。189cm、105kg。1年次、U-19に選抜され日本代表として活躍。2008年度、ラグビー蹴球部の主将としてチームを支えた。現在、コカ・コーラウエスト レッドスパークスに在籍。