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カラオケ半世紀にみる、日本人の音の楽しみ方

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編集委員 片山一弘

 カラオケが誕生してから、今年でおおむね半世紀になるらしい。

 「おおむね」「らしい」というのは、ある事象をもって「これがカラオケの誕生」と特定するのが難しそうだからだ。

カラオケの画面を見つめ、「さあ歌うぞ!」と盛り上がる(東京・浅草で)=1977年(昭和52年)12月15日夕刊
カラオケの画面を見つめ、「さあ歌うぞ!」と盛り上がる(東京・浅草で)=1977年(昭和52年)12月15日夕刊

 全国カラオケ事業者協会の公式サイトにある「カラオケ歴史年表」は、「1970年以前」から始まる。この時期には<8トラ式小型ジュークボックスにマイク入力が付き、カラオケの原型が誕生><小型ジュークボックスをBGM再生としての利用のほか、「歌のない歌謡曲」、軽音楽テープ等を使い、マイクで歌わせる店が現れる>などの記述がある。カラオケを「録音された演奏を機械で再生し、客がそれに合わせてマイクで歌うサービス」と定義するなら、この段階で実現しているとも考えられる。

カラオケ元年は1971年?

1971年(昭和46年)に登場したカラオケの1号機。上手に聞こえるよう、エコー機能なども内蔵していた
1971年(昭和46年)に登場したカラオケの1号機。上手に聞こえるよう、エコー機能なども内蔵していた

 「カラオケ歴史年表」に具体的な年が入るのは1971年(昭和46年)が最初で、<井上大佑(だいすけ)氏(クレセント)が、8トラック10本(40曲)の伴奏テープを自主製作し手作り8トラプレーヤー「8ジューク」と共に店舗へレンタル開始>など4項目が記されている。

 井上大佑氏は、2004年(平成16年)に、カラオケの発明者としてイグ・ノーベル賞を受賞している。これを報じた同年11月2日朝刊「顔」によると、開発当時の井上氏は神戸のクラブで演奏していたバンドマンだった。<新曲を覚えるのは面倒。機械に演奏させたら楽になる。横着こそ発明の母やね>と語っている。

 草創期に話を戻す。77年(昭和52年)4月24日朝刊の解説面に<中年に“カラオケ”ブーム>という記事が見られる。<歌のないカラッポのオーケストラ、略してカラオケがいまちょっとしたブームになっている。それもなぜか、音楽とはおよそ縁のない中年男たちにうけているのである>と前置きしてカラオケブームを解説するのだが、文体が異色だ。<あなたもやってますか、カラオケを。最初は、やはり恥ずかしかったですね。一緒に飲みに行った同僚やらバーのママに押し出されるようにしてマイクを持たされたときは、正直いって手が震えましたよ>という記者の語り口調が、最後まで続く。

 <考えてみると、われわれ中年、昭和一ケタ組ってのは音楽なんてものには縁がなかったですな><いまの若い人たちはうらやましいですな。第一、オタマジャクシが読めるのにはびっくりしちゃう><音楽はわからないけど私たちも内心では歌くらい歌いたいと思っている。しかし、家で唱歌や軍歌をやっても女房や子どもに変な顔をされるのがオチでしてね>といった記述からは、当時の中年男性がカラオケに夢中になっていった心情がうかがえる。

 この解説記事に見るように、当初のカラオケは、夜のスナックやバーで中年男性がママにおだてられながら歌うものとして広まった。防音設備など整っていない酒場にいきなり大音響のカラオケが入れば、歌声は酒場の外まで漏れてしまう。

大きな音が社会問題に

カラオケ騒音は公害とみなされるようになった=1978年(昭和53年)5月28日朝刊
カラオケ騒音は公害とみなされるようになった=1978年(昭和53年)5月28日朝刊

 78年(昭和53年)6月9日朝刊社会面の<騒音憎い “110番”に苦情530件 カラオケが1位>では、「騒音被害者の会」という市民団体が同月6、7日に東京と大阪で開設した「騒音110番」の事例が報告されている。寄せられた相談529件のうち<昨年まで全く姿を見せなかった“スナック・カラオケ騒音”が急にトップに躍り出て、百三十件に達した。「明け方までバーやスナックで、へたな歌をがなり立てている。何とかならないか」という安眠妨害への怒りがほとんど>という。

 近隣住民の怒りは訴訟にまで発展した。81年(昭和56年)2月19日朝刊社会面に<夜10時以降やめなさい カラオケ公害、住民勝つ 全国初、横浜地裁>という記事がある。横浜市のマンション住民が、階下のスナック経営者にカラオケの深夜禁止を求めた仮処分申請で、<横浜地裁は住民の主張を全面的に認め、「午後十時から翌朝八時まで、カラオケ装置の使用を禁止する」との決定を下した>。深夜のカラオケ営業を制限する条例も、各地で次々に設けられた。

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1834282 0 ちょっと前はどうだっけ? 2021/02/12 10:00:00 2021/02/12 10:00:00 https://www.yomiuri.co.jp/media/2021/02/20210209-OYT8I50098-T.jpg?type=thumbnail

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