モービー・ダック ドノヴァン・ホーン著 こぶし書房 2800円

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◇Donovan Hohn=1972年、米国サンフランシスコ生まれ。『GQ』誌で特集記事担当デスクを務めた。
◇Donovan Hohn=1972年、米国サンフランシスコ生まれ。『GQ』誌で特集記事担当デスクを務めた。

アヒルちゃんの大冒険

 評・三中信宏(進化生物学者)

 『モービー・ダック』というタイトルはハーマン・メルヴィル作の古典『白鯨(モービー・ディック)』にちなむ。1992年1月、香港発ワシントン州タコマ行きのコンテナ輸送船エヴァー・ローレル号がアリューシャン列島近海で大波に翻弄ほんろうされ、甲板に積み上げられていた3万個もの“浴用玩具”(子供がお風呂で遊ぶ黄色いアヒルなど)が荒れた海に落ちてしまった。この海難で北太平洋に投げ出された大量のプラスチック製アヒルたちはその後何年にもわたって洋上を漂流し、北米のあちこちの海岸に漂着し目撃されることになる。本書はこのアヒルの“大航海冒険物語”の顛末てんまつを追った広範かつ詳細な記録だ。教師の職をなげうってまで追跡し続けた著者の執念は確かに『白鯨』の主人公である“エイハブ船長”を髣髴ほうふつとさせる。

 かわいらしいアヒルのイメージからは想像もできないほど本書の内容は多岐にわたる。全650ページを読み進むうちに、読者は、海岸漂着物を蒐集しゅうしゅうするビーチコーマーなる北米のサブカルチャー集団に出会い、相次ぐ海難事故の秘められた歴史に思いをせ、広大な海を漂流するプラスチック・ゴミがもたらす海洋汚染問題にたどり着く。さらに、著者は中国の玩具製造拠点である珠江デルタ経済区の東莞に潜入し、かつてのエヴァー・ローレル号とほぼ同じ航路をたどる輸送船にも乗りこみ、はては北極圏調査船に同乗して氷の海を突き進む。その突撃精神には驚くばかりだ。

 ただのおもちゃの追跡劇にしては本書の舞台設定はあまりにも大仰すぎるかもしれない。しかし、文字通りの“知的ごった煮”の波間に見え隠れするのは、著者自身の人生航路だ。エイハブ船長が白鯨との格闘の末にピークオッド号とともに海に沈んでも、海を漂うアヒルたちがいずれぼろぼろに劣化してプラスチックの破片と成り果てても、著者の“自分探し”の旅路に終わりはない。村上光彦・横濱一樹訳。

無断転載禁止
818261 0 書評 2019/09/29 05:00:00 2019/10/07 10:39:47 「モービー・ダック」 https://www.yomiuri.co.jp/media/2019/09/20190928-OYT8I50030-T.jpg?type=thumbnail

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