「めちゃおもろいやん」が出発点…「東京目線の本ばかり」に反発、西日本出版社の挑戦

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 讃岐うどんにたこ焼き、四国遍路から浜村淳さんまで――。関西・中四国をテーマとする書籍にこだわって刊行してきた「西日本出版社」(大阪府吹田市)が今春、創業から20年を迎えた。出版業界の“東京一極集中”を打破しようと設立して以降、著者とじっくり向き合う丁寧な本作りをモットーに、従業員4人の小さな会社ながら数々のヒットを飛ばしてきた。内山正之社長(63)は「本作りは人との出会い。今後も人や、その人が住む土地を大切にして出版し続けたい」と語る。(滝口憲洋)

創業20年を迎えた思いを語る内山社長(大阪府吹田市で)
創業20年を迎えた思いを語る内山社長(大阪府吹田市で)

 奈良市出身の内山社長は大学卒業後、関西が拠点の「 駸々堂しんしんどう 出版」や「京阪神エルマガジン社」で約20年間経験を積んだ。この間抱いていたのは「東京の編集者のフィルターがかかった『東京目線』の本ばかり」との業界への不満。大手出版社の多くが東京に本社を置く中、「大阪で、西日本の著者や地域の魅力を発信する本を思う存分作ってみたい」と2002年に同社を設立した。

 当時の資金は300万円。後ろ盾もなく「まともに相手されないだろう」と不安を感じていたが、付き合いのある書店の店主らが共感し「面白い出版社になるから取引してあげて」と取次会社との間を取り持ち、嘆願書まで提出。創業時から大手と取引することができた。内山社長は「街の本屋さんに背中を押してもらった」と感謝する。

 この20年間で手掛けた書籍は約150点。独特なのは、その手法だ。内山社長がパーティーや会合で偶然出会った人と話し込み、「この話を誰かに届けたい」と感じたらプロジェクトがスタート。「事前に企画書を作ったり、会議を開いたりすることは、まずない」という。

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3145732 0 経済 2022/07/06 17:44:00 2022/07/06 17:44:00 2022/07/06 17:44:00 https://www.yomiuri.co.jp/media/2022/07/20220705-OYT1I50058-T.jpg?type=thumbnail

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