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物語に反映される生い立ちや人生観…カズオ・イシグロインタビュー<2>

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子の最善を願う母の思い

(演説抜粋)
 “I think it’s very fitting that I was able to dedicate the book to her memory, because I realized that many aspects of the novel were perhaps influenced by my mother …
 “People who are sometimes awful in every other respect, you can see that this instinct is so strong that they behave in an admirable and superb way when they’re looking after their children …
 “I feel that my mother was almost like a determined, programmed machine when it came to looking after her children.”

(和訳)
 この本を母の思い出に捧げることが出来たのはとても適切だったと思う。なぜなら、この本の多くの部分はおそらく、母の影響を受けていたと気がついたから。(中略)
 他のことでは、時にとてもひどいことをしてしまう人でも、(子を思う)本能はとても強いので、子供の面倒をみる時には素晴らしい、称賛に値する振る舞いをすることがわかる。(中略)
 私の母はあたかも、意を固めた、プログラムされた機械のようだったと感じる。いざ子供の世話をすることになると。

 イシグロ氏は、『クララとお日さま』の巻頭に、2019年に亡くなった「母・静子をしのんで」(In memory of my mother Shizuko Ishiguro)と献辞を添えている。

 物語に登場する大人の多くは、人工知能ロボットのクララが暮らす家の病弱な少女ジョジーの離婚した両親や、友だちの家族など、親が多い。共通するのは、子を愛し、子供のために最善を尽くそうとしていることだ。

 子を思う心のモデルが母親の静子さんであることを、イシグロ氏は説明する。“my mother was almost like a determined, programmed machine” と、少し突飛に思える機械への例えも、AIロボットが主人公の小説ならではだろう。

3月2日に発売された『クララとお日さま』(東京都千代田区の紀伊国屋書店大手町ビル店で)
3月2日に発売された『クララとお日さま』(東京都千代田区の紀伊国屋書店大手町ビル店で)

 とはいえ、大人の登場人物は様々な問題も抱えていることが “People who are sometimes awful in every other respect …” の部分から推察できる。取材参加者は事前に完成原稿を読んでいるから、多少省略した表現でも理解できる。外から眺めている我々は、それが何を意味するのか、本を読む前でも、後でも、考えを巡らせて楽しみたい。

 ところで、ここで出てくる “awful” は、「ひどい、とても悪い」という意味で、日常会話でも “That’s awful” のように使われる。

 語源の “awe” は、「畏敬」や「畏怖」を意味し、後に続く “ful” は「満ちた」の意なので、本来なら、「とてもよい、神々しい」とでも言えそうだ。実際、14世紀ごろでは、古語の形だがこの意味で使われ、“very bad” の意で使われ始めたのは19世紀という。

 意味の逆転は、日本語でも「やばい」が、かつての「悪い」から「良い」の意味でも使われている。“awful” はどんな事情で変わったのか。それがわかれば “awesome”(素晴らしい)だろう。

呼び方に表れる親密さ

 インタビューから少し離れるが、親が子に示す親密さを表す物差しの一つに、名の呼び方がある。日本語では、名前を短くしたり、「ちゃん」をつけたりするが、英語では名前の変形だけでなく、甘さやかわいさを連想させるものや、動物の名前も使うなど幅広い。

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2024865 0 ちょい読み英語 2021/05/02 09:00:00 2021/05/02 09:00:00 https://www.yomiuri.co.jp/media/2021/05/20210501-OYT8I50024-T.jpg?type=thumbnail

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