アホウドリ再生…孤島での“孤闘”が起こした奇跡

メモ入力
-最大400文字まで

完了しました

ヒナの移住に米当局が協力

 それでも、まだ不安はあった。鳥島は火山島である。大規模な火山の噴火が繁殖期に起きると、繁殖地が壊滅する恐れもある。実際、02年に噴火があった。幸い被害はなかったが、その恐れが杞憂(きゆう)でないことが示された。

 はるか太平洋の東から、救いの手が差し伸べられた。米魚類野生生物局は、長谷川さんら鳥類研究者と協力して、安全な繁殖地となる島の選定に乗り出した。過去に繁殖地だった小笠原諸島の(むこ)島を選ぶと、08年2月、鳥島で生まれたヒナ10羽をヘリコプターで運び、移住させた。その後も移住が進み、14年にはヒナ1羽が初めて巣立った。長谷川さんによると、これまで5羽のヒナが巣立ち、1羽が聟島に戻ってきているという。

 中国と政治問題になっている尖閣諸島にも、アホウドリのコロニーがある。人が立ち入れないことから、生息数は増加しているとみられる。長谷川さんは、現在、尖閣諸島の北小島と南小島に計約200のつがいが生息し、総数で約1000羽の集団になっていると推定する。

 増加したアホウドリは、非繁殖期には北太平洋で観察されることが多くなった。長谷川さんは、あと8年で鳥島の集団が1万羽を超えると予想する。

 たった一人で始めた挑戦は、年を重ねるごとに支援者や理解者を増やし、日本だけでなく米国なども巻き込み、広がっていった。「今後、日本列島周辺でも、アホウドリを見られる機会が増える」。長谷川さんはそう断言し、笑った。

 人間の手によって絶滅の淵に追いやられた海鳥は、一人の人間が始めた活動によってよみがえった。長谷川さんの活動を振り返ると、心が温かくなり、こう思う。

 アホウドリは、もう哀しくない。

プロフィル
三島 勇(みしま・いさむ)
 早稲田大学卒業後、読売新聞社入社。社会部、科学部などで司法、原子力、環境問題などを担当。1999年3~4月、鳥島に渡り取材。著書に「日本の原子力施設全データ」(共著)など。

1

2

3

4

5

無断転載禁止
55439 0 深読み 2018/12/17 12:45:00 2018/12/17 12:45:00 https://www.yomiuri.co.jp/media/2019/01/20181214-OYT8I50030-T.jpg?type=thumbnail

ピックアップ

読売新聞購読申し込み

アクセスランキング

一緒に読もう新聞コンクール

新着クーポン

NEW
参考画像
ランチでご来店のお客様にジェラートをサービス
NEW
参考画像
600円300円
NEW
参考画像
アクティビティご利用でソフトドリンク1本サービス
NEW
参考画像
ご宿泊のお客様の夕食時に地酒(お銚子)またはソフトドリンク1本サービス

読売IDのご登録でもっと便利に

一般会員登録はこちら(無料)
ページTOP
読売新聞社の運営するサイト
ヨミダス歴史館
ヨミドクター
The Japan News
発言小町
OTEKOMACHI
ささっとー
元気ニッポン!
未来貢献プロジェクト
YOMIURI BRAND STUDIO
美術展ナビ
教育ネットワーク
活字・文化プロジェクト
よみうり報知写真館
挑むKANSAI
読売新聞社からのお知らせ