西郷どんが「革命家」? 大河に違和感を抱く理由

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 「動物好きのおじさん」から「ラストサムライ」まで、さまざまなイメージで語り継がれる西郷隆盛(1828~77)。最近、新たに加わったのが「革命家」の顔だ。今年のNHK大河ドラマ「 西郷(せご) どん」の演出が影響しているようだが、史実に照らすとどうなのか。西郷が活躍した明治維新は、日本の「革命」だったのか。

維新は「革命」か「革新」か

「明治150年記念式典」で式辞を述べる安倍首相(東京・永田町の憲政記念館で)
「明治150年記念式典」で式辞を述べる安倍首相(東京・永田町の憲政記念館で)

 明治改元の詔から150年となる10月23日、政府主催の記念式典が東京・永田町の憲政記念館で開かれた。かつての雄藩「薩長土肥」では「かごしま明治維新博」「やまぐち幕末ISHIN祭」「志国高知 幕末維新博」「肥前さが幕末維新博覧会」が開かれている。戊辰戦争で犠牲者を出した会津(福島県)などでは「維新」ではなく、会津でも「戊辰150周年」の記念事業が目白押しだ。書店にも明治維新関連の書籍がたくさん並んでいる。

 1962年(昭和37年)の創刊から56年で通巻2500点を迎えた中公新書は、記念作品として『日本史の論点』(中公新書編集部編)を出版した。気鋭の歴史学者5人が29の日本史の謎を解説する歴史ファンにはたまらない一冊なのだが、その中で慶応大教授の清水唯一朗さんが「明治維新は革命だったのか」を解き明かしている。

 清水さんによると、「維新」という言葉は中国の古典『詩経』に由来し、「()(あらた)なり」、すなわち、すべてが改まり新しくなることを指す。英語では「復古(Restoration)」があてられてきた。最近は「革命(Revolution)」と規定すべきだ、という意見もあるが、Revolutionはフランス革命のような秩序の大変革を意味し、中国では「革命」は王朝(体制)の抜本的な入れ替えを意味する。

 明治維新は、商人や農民が起こしたわけではない。政権は徳川から薩長土肥へと移ったが、清水さんは、江戸と明治に連続性があることを理由に、明治維新は極めて大規模な「革新(Innovation)」と見るべきだ、と主張している。

 だが、維新150年にあわせて制作された今年のNHK大河ドラマ『西郷どん』は、明らかに明治維新は革命で、西郷は革命家だったと位置づけている。それがわかるのが、流罪になっていた西郷隆盛が沖永良部島から薩摩(鹿児島県)に帰るシーンだ。

 

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