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「日本人トップでチーム導く」山梨学院大の森山真伍主将、箱根駅伝予選会への誓い

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 山梨学院大陸上競技部は5日、今月17日に東京都立川市で開かれる第97回東京箱根間往復大学駅伝競走(箱根駅伝=読売新聞社共催)予選会に挑む登録メンバー14人を発表した。今年は本大会の出場を逃した昨年より選手層が厚いといい、主将を務める森山真伍選手(4年)を中心に、箱根路への復帰を目指す。

予選会への決意を語る山梨学院の選手たち(5日、緑が丘スポーツ公園で)
予選会への決意を語る山梨学院の選手たち(5日、緑が丘スポーツ公園で)

本大会連続出場「33」で昨年ストップ

 メンバー発表は午前6時から甲府市の緑が丘スポーツ公園で行われた。部員約100人の前で次々と名前が読み上げられ、森山主将やケニア人留学生のポール・オニエゴ選手(3年)らが順当にメンバー入り。新戦力として、高校駅伝強豪校の兵庫・報徳学園出身の新本駿選手(1年)も名を連ねた。一方、今年、関東学生連合チームの一員として箱根駅伝を走った渡辺晶紀選手(3年)は股関節の故障で調整が遅れ、メンバーを外れた。

 森山主将は「昨年の悔しさをバネに1年練習を積み重ねてきた。絶対箱根路に戻る」と予選会への意気込みを語った。飯島理彰・駅伝監督は「今年は選手層が厚くなり、14人を選ぶのが大変だった」と雪辱に自信をのぞかせた。

 予選会では、各校の登録メンバーの中から選ばれた10~12人が出走。上位10人の合計タイムを競い、10校が来年1月に開催される箱根駅伝の出場権を獲得する。山梨学院大は昨年の予選会で17位に沈み、1987年の初出場から33年間続いた連続出場が途切れていた。

初めての挫折「箱根の借りは箱根で返す」

予選会でのリベンジに向け、練習に励む森山主将(9月30日、甲府市で)
予選会でのリベンジに向け、練習に励む森山主将(9月30日、甲府市で)

森山真伍主将(4年)

 箱根駅伝の連続出場がストップした陸上競技部の再起を誓う。7月に青森と北海道で行われた記録会では5000メートルと1万メートルの山梨県記録を更新。今月17日に開かれる箱根駅伝予選会では2年ぶりの本大会出場に向け、「日本人トップのタイムで走ってチームを本戦に導きたい」と意気込む。

 群馬県出身。中学では野球部に所属していたが、3年生で引退後、長距離走が得意だったことを買われ、陸上部にスカウトされたのがきっかけで走り始めた。入部1か月で3000メートルの自己記録を40秒更新し、成長が数字に表れる陸上の楽しさにはまった。

 高校では、強豪・樹徳高校の陸上部に入部。実力のあるライバルたちと鍛錬をかさね、次第に箱根駅伝出場を本気で目指すようになった。3年生では3000メートル障害でインターハイに出場。山梨学院大陸上競技部の上田誠仁監督に「一緒に箱根を目指そう」とスカウトされ、「全国屈指の名門で箱根に出たい」と入学を決めた。

 しかし、箱根の舞台は甘くはなかった。2年生で初めて走った箱根駅伝の9区ではスタミナ不足から後半に失速し、結果は出走23人中21位。区間10位以内を目標としていただけにショックは大きく、初めての挫折となった。昨年の予選会でも後半に伸び悩み、目標タイムから4分ほど遅れ、チームの連続出場も33で途絶えた。

スタミナ強化、自己記録更新1年で1分超

 「箱根の借りは箱根で返す」。練習を引っ張る姿勢を認められ、主将となった今年は「他大のエースと互角に走ってみんなに刺激を与えたい」と、これまで以上に自分を追い込んだ。課題のスタミナ不足克服のため、1キロ4分ほどで走る練習のペースを3分20秒までアップ。努力が報われ、今夏の記録会では1万メートルで28分28秒と、昨年から1分以上自己記録を更新した。箱根の強豪校エースとも肩を並べる好記録だ。

 ただ、好記録にも「チームに勢いを与えられたことはうれしいが、記録には満足していない」と冷静に語る。あくまで目標は、昨年の予選会のリベンジにあるからだ。「まずはチーム一丸で予選会を突破したい。これまでの悔しさを全てぶつける」。伝統の紺青のタスキを箱根路に復活させるため、全力で予選会を走る決意だ。(高村真登)

2年ぶりの箱根路を目指す14人のメンバー
2年ぶりの箱根路を目指す14人のメンバー

(10月6、7日の山梨県版紙面に掲載された記事です)

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1543283 0 読み物 2020/10/13 11:00:00 2020/10/13 11:00:00 予選会への決意を語る選手たち(5日、緑が丘スポーツ公園で)=高村真登撮影 https://www.yomiuri.co.jp/media/2020/10/20201012-OYT8I50056-T.jpg?type=thumbnail

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