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[モータースポーツ]今季F1 ハミルトンがリード

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 自動車のF1世界選手権は新型コロナウイルスの感染拡大の影響で中止が相次ぎ、7月にオーストリアで開幕した。例年以上に好調なルイス・ハミルトン(英、メルセデス)がドライバー部門の王者争いをリードしており、追うマックス・フェルスタッペン(オランダ、レッドブル・ホンダ)らは必死のレースが続く。(運動部 小高広樹)

安定した強さを見せるメルセデスのハミルトン(AP)
安定した強さを見せるメルセデスのハミルトン(AP)

製造者部門、メルセデス独走

 今季は10月の日本グランプリ(GP、三重・鈴鹿サーキット)が中止になるなど、日程が大きく変更された。欧州と中東で全17レースの予定で、これまで8戦を終えている。

 チャンピオン争いは、メルセデスが6勝と独走態勢を築き、製造者部門7連覇に大きく近づいている。人種差別への抗議の意思を示すため、伝統の「シルバーアロー」を真っ黒に塗り替えた「ブラックアロー」のマシンで臨む今季は、パワーユニット(PU、エンジンと周辺機器)性能をはじめマシンの安定性も良い。

 だが、終盤でパンクするレースがあるなどタイヤ管理が課題だ。ドライバー部門3連覇中のエース、ハミルトンは「チーム全員が改善することに集中している。そんな環境が大きな刺激になっている」とF1公式サイトにコメントした。チームをねぎらい、今後の戦いを見据える。

 ホンダがPUを供給するレッドブル・ホンダはここまで1勝。安定して表彰台に上っているが、メルセデスに圧倒され勝ちが遠い。

 フェルスタッペンは3位に終わったベルギーGP後、「(メルセデスに引き離され)退屈なレース。満足のいく3位ではないが、何もないよりはいい」とコメントした。開幕前の手応えよりも差が大きいことに苦しんでおり、巻き返しには大きく流れを変える必要がありそうだ。

 例年メルセデス、レッドブルと「3強」の一角を占めるフェラーリは、PUのパワー不足でベルギーGPまでで表彰台2回がやっとと、不振に沈む。一方で、前年のメルセデスのマシンを模倣し好調を維持するレーシングポイントをはじめ、ホンダがPUを供給するアルファタウリ・ホンダといった中堅チームや、マクラーレンやルノーなどが勢いを増しており、表彰台争いや入賞争いはいつになく激しい。無観客で『メルセデス一強』状態でも、見応えのあるレースは続きそうだ。

インディ500佐藤V、F2角田好調…日本人輝く

インディ500で2度目の優勝を果たした佐藤琢磨(USAトゥデー)
インディ500で2度目の優勝を果たした佐藤琢磨(USAトゥデー)

 海外のレースに参加する日本人レーサーの活躍が目立つ。8月、世界三大レースの一つ「インディアナポリス500マイル(インディ500)」で、佐藤琢磨(ホンダ)が2度目の優勝を果たした。

 勝負所を後半に見据え、走り方やタイヤの空気圧をピットインの度に細かく調整。狙い通り、終盤でトップに立つ円熟のレース運びを見せた。「最後のピットイン後のために完璧に順序立てて、組み立てができた」と胸を張る。43歳で世界トップの実力を示し、「挑戦し続けることの大切さを見てもらいたい」と力を込める。

 若い力も躍進している。F1直下の「F2」で20歳の角田つのだ裕毅(カーリン)が好調で、久しぶりの日本人F1ドライバー誕生が現実味を帯びてきた。

 角田はホンダの育成ドライバーで今年からF2に参戦。一発の速さに加え、タイヤの消耗を管理する技術がある。すでに来季のアルファタウリのドライバー候補に名前が挙がる。F1参戦に必要なライセンス取得には、今季ランキング4位以内に入る必要がある。有望な若手がしのぎを削るF2では低くない壁だが、角田はここまで4位につけている。挑戦に注目したい。

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1477743 0 ニュース 2020/09/19 15:35:00 2020/09/15 17:11:24 2020/09/15 17:11:24 Mercedes driver Lewis Hamilton of Britain steers his car during the Formula One Grand Prix at the Spa-Francorchamps racetrack in Spa, Belgium, Sunday, Aug. 30, 2020. (Francois Lenoir/Pool Photo via AP) https://www.yomiuri.co.jp/media/2020/09/20200914-OYT8I50004-T.jpg?type=thumbnail

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