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軽トラを「カウンタック」、ロードスターを「マッハ号」に魔改造 56歳整備士の次なる夢は

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完成までに15年かかった「マッハ号」

マッハ号のミニカーを手に、制作段階で苦労した点を話す福田さん
マッハ号のミニカーを手に、制作段階で苦労した点を話す福田さん

 サンバルギーニに続いて手がけたのが、子どもの頃に憧れたマッハ号だ。

 福田さんは「子どもの頃、自動車修理工だった父親に作ってくれとお願いしたこともあったけれど、かなわなかったので、自分で作ろうと思ったんです。架空の車だけど、プラモデルやミニカーもあるので、簡単にできると思っていました」と振り返る。

 たが、甘くはなかった。サンバルギーニ同様、サンバートラック(排気量550cc)をベースに設計。プラモデルをもとに流線形のボディーを再現するのは難しく、形状に納得がいかなかった。プラモデルよりずんぐりとしたミニカーをもとに石こうでボディーの原型を作り、 雌型(めがた) を作ってFRPのボディーが完成するまでに14年もかかった。納得のいくボディーは完成したものの、今度はボディーを載せる車体(サンバートラック)の大改造が必要だった。

特殊機能の七つのボタンが備わったハンドルが目立つマッハ号の運転席
特殊機能の七つのボタンが備わったハンドルが目立つマッハ号の運転席

 試行錯誤の末、お客さんの代車として使っていたマツダのオープンカー「ユーノス・ロードスター」に、ボディーをかぶせる方法を思い立った。採寸すると、サイズもぴったり。「初体験の雌型成形に手間取り、ボディーを車体に合体させる際の帳尻合わせに苦戦するなど、苦労の連続でした」となつかしそうに振り返る。2002年8月に制作を開始し、15年後の2017年春、ついに完成した。

 シートは「ホンダ・S2000」から移植したほか、「スズキ・スイフトスポーツ」用の社外ヘッドライト、ホンダの純正ホイールなどを流用し、雰囲気を追求。真っ赤なハンドルには、特殊機能を動かすボタン七つ(ダミー)をあしらった。

「マッハGoGoGo」の主人公・三船剛のコスプレ姿でノリノリの福田さん(本人提供)
「マッハGoGoGo」の主人公・三船剛のコスプレ姿でノリノリの福田さん(本人提供)

 サンバルギーニと同様、公道を走らせるため、細かい改良を重ね、2017年5月、改造車としてナンバーを取得。希望ナンバーで、抽選となる「・・―55」のプレートを手にし、地元の走行イベントで初めて披露した。「こんなに鼻先がとんがった車両で、車検を通るのか不安でしたが、何とかパスしました。ベースのロードスターが古い車種なので、ヘッドライトが今の基準より低くても審査を通ったのは、本当に運が良かったと思います」と振り返る。

 メディアに取り上げられた時に、堂々と「マッハ号」と名乗れるよう、アニメ制作元のタツノコプロ(東京都武蔵野市)を訪ね、著作権料も納めた。イベントに出かける一方で、原作のマッハ号に搭載しているカッターや小型飛行偵察機を制作するなど、存分に楽しんでいる。2018年に東京都国立市であったイベントに一緒に参加したこともある妻の正枝さん(59)は「とにかく目立つ車なので恥ずかしかった。でも、たくさんの人に声をかけられてとても楽しかった。車いじりは主人にとって『趣味』だと思っていましたが、他人にまねできないこだわりの深さに、尊敬する部分もあります」と話してくれた。

<マッハ号>

 長さ:4.36メートル 幅:1.73メートル
 高さ:1.23メートル 重さ:1000キロ

きれいな曲線で仕上げられた「マッハ号」の後ろ姿
きれいな曲線で仕上げられた「マッハ号」の後ろ姿

 メディア取材以外で、最近のトピックスを聞いたところ、数年前、マッハ号が縁で「マッハGoGoGo」を企業PRに使っている「マッハ車検」の社長と知り合ったという。それ以来、マッハ号の車検は近所の「マッハ車検」に出しているという。「マッハ号の車検を『マッハ車検』さんに出すのも、ひそかな夢でした。マッハ号を持っている人にしかできない、ネタなんで」とにこにこ話す福田さん。

 「次の夢は」との質問に「実はもう1台ほど、作りたいと思っている車があるんです。子どもの頃、レースで活躍した車なんです。でも、完成するまでどんな車かは内緒ですけどね」とにんまり笑った。

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2383591 0 トピックス 2021/09/21 15:15:00 2021/09/22 11:12:05 https://www.yomiuri.co.jp/media/2021/09/20210918-OYT8I50003-T.jpg?type=thumbnail

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