更科源蔵「原野というものは、なんの変化もない…」

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過酷な自然生活の原体験

原野というものは、
なんの変化もない至極しごく平凡な風景である(更科(さらしな)源蔵(げんぞう)熊牛(くまうし)原野(げんや)」(1965年))

雪に覆われた熊牛原野にキタキツネの足跡が続く。雪原の先には、樹齢100年を超すのっぽのカラマツが2本、青空を見上げるように枝を広げていた(北海道弟子屈町で)
雪に覆われた熊牛原野にキタキツネの足跡が続く。雪原の先には、樹齢100年を超すのっぽのカラマツが2本、青空を見上げるように枝を広げていた(北海道弟子屈町で)

 北海道東部の弟子屈てしかが町。厳冬期の熊牛原野に立った。白い雪原には、キタキツネの足跡が点々と続く。

 出身の詩人、更科源蔵は「原野の詩人」と称される。「熊牛原野」は原野での生活をつづった自伝。「原野というものは、なんの変化もない至極く平凡な風景である」は冒頭の一節だ。「私はそんな原野の片隅でうまれ、そこで育った」と受ける。

 同町で農地の開拓が始まったのは明治中期。新潟から熊牛原野に入植した更科の父は、開拓の草分けでもある。「クマウシ」はアイヌ語で「魚を干す棚が多いところ」のこと。豊漁の地を意味するが、本土から渡ってきた和人はいかにも野蛮な漢字を当てた。その地で、更科は1904年に生まれた。開拓者たちは原野の一角を耕し、牛や馬を放牧した。

 更科は原野を遊び場とし、花や昆虫が友だった。原野の自然は過酷で、猛吹雪により死にかけたこともある。30代半ばで町を離れるまで一時、牧畜農家として苦闘した。「君は牛の使用人ではないか」。都会から訪れた友人にはこう揶揄やゆされた。

 〈白くてつく丘に遠い太陽を迎へる厳然たる樹氷であらうとも/森は今断じて遠大な夏を夢見ぬ〉

動画は写真をクリック
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 代表作「凍原とうげんの歌」の一節だ。「厳しい原野での生活を原体験に、北海道の大自然とそこに生きる人々の生活を肉声でうたい、中央の詩誌に認められた」と、詩人で更科にちなんだ「更科源蔵文学賞」選考委員長の原子はらこ修さん(85)は解説する。

 人々の中には原野で隣人だったアイヌ民族も含まれる。「教科書で教える大和朝廷のエゾ征伐は、和人の勝者の歴史なのでは」。アイヌの子どもらを教えていた代用教員時代、そんな疑問を口にしたところ、思想不穏当として解雇された。権威にも権力にもこびなかった。

 町在住の高田みつるさん(82)は更科に手を引かれてアイヌの集落を訪れ、ヒグマの魂を神の国に返す「熊送り」を見た。「『更科おじさん』と子どもらに慕われていましたよ」

 「至極く平凡な風景」とは、故郷を卑下しているわけではない。更科にとり、原野は自分という存在の慈しむべき原点なのだから。 (文・阿部文彦 写真・岩佐譲)

更科源蔵
1904~85年。東京の麻布獣医畜産学校(現麻布大)中退。上京時、詩人・尾崎喜八に師事。「智恵子抄」で知られる高村光太郎の影響も受ける。詩集に「種薯」「無明」など。散文も、「熊牛原野」(大和書房「ふるさと文学さんぽ 北海道」に一部収録)のほか、「アイヌと日本人」、自伝的小説「原野シリーズ」など多数。40年、弟子屈町での生活を諦め、札幌市に転居。北海道立図書館嘱託などを経て、道立文学館理事長。「更科源蔵文学賞」は同町の後援で有志が創設。現在は休止中。

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10482 0 2018/03/04 04:00:00 2018/03/04 04:00:00 雪に覆われた熊牛原野。キツネの足跡だけが残されていた(北海道弟子屈町で) 絵ときは別送 https://www.yomiuri.co.jp/media/2019/01/20180301-OYT8I50013-1.jpg?type=thumbnail

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