【にっぽん銘菓紀行】家伝ゆべし(福島県)

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もっちりの食感としっとりの甘み

「家伝ゆべし」。2個入り1パック216円、1箱10個入り1188円。賞味期間7日(写真/三川ゆき江)
「家伝ゆべし」。2個入り1パック216円、1箱10個入り1188円。賞味期間7日(写真/三川ゆき江)

 饅頭(まんじゅう)、餅、(あめ)、団子など、菓子の種類は数多い。それぞれ姿や形、味で物の見当がつくが、()餅子(べし)はどうだろう。日本各地に伝わる菓子だが、作り方や形、味が各様に異なり、なかなかひと言ではくくれない。

 柚餅子の始まりは、柚子(ゆず)の実の中身をくりぬき、中に米粉やみそ、木の実などを詰め込んで蒸し上げた保存食や携行食といわれる。奥能登の輪島や岡山で作られる手間のかかる「柚餅子」がそれである。

 もう一つはもち米、うるち米の粉に砂糖やみそ、しょうゆなどを加え柚子汁や柚子皮、クルミなどを入れて蒸したもの。すがすがしい香り、もちもちした歯触り、しょうゆ、みその絡んだ甘さが溶け合った餅菓子である。

 東北や北関東では柚子が取れないので、代わりにクルミやゴマを散らすのが一般的で、仙台ゆべし、山形ゆべし、福島ゆべしの名でそれぞれに異なる。柚子を使わないので、平仮名表記なのだろうか。

 そんな中で独自の伝統の味を伝えてきたのが、三春城(舞鶴城)の城下町で、菅野(かんの)文助が1860年に創業した「かんのや」である。

 看板菓子の「家伝ゆべし」は鶴の形をした東北を代表する銘菓だ。丸いゆべし生地を薄く延ばして、真ん中にこし(あん)を包み込み、鶴の形にして蒸し上げた唯一無二の餡入りのゆべしである。

 もっちりとした歯応え、しっとりしたこし餡、プチッと触れるケシの実など味わい深い。皮に潜めたしょうゆ味に餡の甘さが引き立つ懐かしい風味に、心がほぐれる。

 「主な原材料は上新粉、小豆、砂糖など。蒸し上げた生地を1日寝かせ、餡を包んでさらに蒸します」と、工程を分かりやすく説明してくれた広報担当の佐藤敦さん。「べっ甲色のあの(つや)と滋味深い味わいは、手間ひまをかけるからこそ生まれるものなのです」と強調した。

 「かんのや」の菓子作りのポリシーは水、米、砂糖、小豆など素材の厳選と、職人の手技と化学的な研究の相乗効果、気候状況の把握などにある。手間と時間をいとわない仕上げがモットーという。

 佐藤さんがさらに熱意を込めて話すのは、「家伝ゆべし」の鶴の由来説。「戦国時代の三春城主・田村の祖先といわれる征夷大将軍・坂上田村麻呂が赤子の時にこの地で捨てられていたところを2羽の鶴に育てられた」との伝説に基づくという。そこから鶴が翼を広げた姿をかたどった「ゆべし」が作られた。

売り切れ御免! 通好みの味「三春ゆべし」

「ゆべし」の原点、「三春ゆべし」。1本432円。賞味期間7日(写真/三川ゆき江)
「ゆべし」の原点、「三春ゆべし」。1本432円。賞味期間7日(写真/三川ゆき江)

 この伝統の「家伝ゆべし」に、季節限定のゆべしが加わり、好評を得ている。春は香りよい桜葉を入れた白餡の「家伝ゆべし さくらあん」、初夏は白餡に愛知県の西尾の抹茶を加えた「家伝ゆべし 抹茶あん」ほか、春夏の「宮古島塩あん入り」、秋冬の「会津山塩あん入り」「柚子入りあん」などバリエーションが豊かである。

 季節限定の家伝ゆべしの話の後で、「実は……」と言って佐藤さんがおもむろに出したのは、午前中でよく売り切れになるというほど地元で人気の、長方角の「三春ゆべし」だ。「元祖ゆべし」というべきもので、クルミとケシ粒入りの素朴なものだが、もっちりとした歯応えで、かむほどに滋味豊かな甘さが口にあふれる。ゆべし生地だけを楽しむ通好みの味である。

かんのや本店文助

 郡山市西田町大田宮木田39/電話0247・62・2016/9~18時/無休/磐越東線三春駅からタクシー5分。磐越道郡山東ICから5キロ

取り寄せ情報

 インターネット・ホームページ、フリーダイヤルなどで購入可
 フリーダイヤル0120・040・141
 http://www.yubeshi.co.jp

文●中尾隆之(なかお たかゆき)

 紀行作家。北海道生まれ。高校教師、出版社勤務を経て独立。土産銘菓に詳しく、TVチャンピオン(テレビ東京)の「全国お土産銘菓通選手権」優勝。著書多数、近著に「日本百銘菓」(NHK出版)。

(月刊「旅行読売」2019年4月号から)

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 1966年創刊。「読んで楽しく、行って役立つ旅の情報誌」がモットー。最新号や臨時増刊などの案内はこちら

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501816 0 たびよみ 2019/03/27 05:20:00 2019/03/27 05:20:00 https://www.yomiuri.co.jp/media/2019/03/20190320-OYT8I50000-T.jpg?type=thumbnail

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