アスリートの爪補修液で守る…繭から抽出のたんぱく質原料

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アスリート向けの爪補修液。東京五輪をにらんで売り出す計画だ
アスリート向けの爪補修液。東京五輪をにらんで売り出す計画だ

 絹織物の産地・桐生市の企業が、蚕の繭から抽出したたんぱく質などを原料に、アスリート向けの爪補修液を開発した。球技や格闘技、陸上など多くの競技で爪は大切な“道具”。割れや傷みは選手のコンディションを低下させる。補修液は米国のドーピング検査も今年3月にクリア。来年の東京五輪・パラリンピックをにらみ、今秋売り出す計画だ。

 開発したのは、1982年創業の染色加工業「アート」。保湿効果のある絹たんぱく質「セリシン」を使い、せっけんや化粧品の製造も手がけている。

 爪補修液の研究は2016年に始めた。プロ野球選手が爪を割って途中交代する場面を幾度も目にしてきたという伊藤久夫社長(77)が「テーピングでしのぐよりも、爪そのものを補強・補修できないか」と考えた。

 開発には、農業・食品産業技術総合研究機構(農研機構)の特許技術も活用。スズメバチの繭から生成したたんぱく質とセリシンを混合させた。成分が人の爪とほぼ同じで、らせん状の強い構造を持ち、爪割れを防ぐ効果が期待できるという。まずは17年秋、一般向け商品「ホーネットシルクネイルローション」(税別2600円)として発売。県内に加え、東京都内の東急ハンズでも扱われている。

 アスリート向けには、さらに素早く効果が出るよう、鶏の卵殻膜から抽出した成分も加えた。卵殻膜のたんぱく質には結合を強める性質があり、試作品で数か月試したところ、効果が確認されたという。今後は五輪競技団体にも試作品を提供し、使用試験を行っていく予定だ。大手スポーツメーカーとも市販に向けて協議しており、3か月程度使える量が入って約1万円の価格を想定している。

 伊藤社長は「爪の傷みで悩む選手は多いはず。桐生の技術を生かした製品で、五輪での彼らの活躍をバックアップしたい」と話している。

桐生の染色業「アート」の伊藤久夫社長
桐生の染色業「アート」の伊藤久夫社長
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708996 0 ニュース 2019/07/26 05:00:00 2019/07/26 05:00:00 2019/07/26 05:00:00 アスリート向けの爪補修液 https://www.yomiuri.co.jp/media/2019/07/20190725-OYTNI50048-T.jpg?type=thumbnail

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