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〈伊達なジャズ喫茶5〉津波で被災、常連客も手伝い完全復活…宮城県気仙沼市・ヴァンガード

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 東日本大震災の津波による被災を乗り越え、半世紀以上の歴史を守り続けてきた宮城県気仙沼市の老舗。コーヒーや名物のカレーが人気の、市民に親しまれる「港町のジャズ喫茶」だ。

年季の入ったテーブルやサイホンを前に「店を守っていきたい」と語る今川さん(左)と中谷さん
年季の入ったテーブルやサイホンを前に「店を守っていきたい」と語る今川さん(左)と中谷さん

時の積み重ね感じさせるレトロな店内

海沿いの道から5分ほど内陸へ歩くとヴァンガードの文字が見えてくる
海沿いの道から5分ほど内陸へ歩くとヴァンガードの文字が見えてくる

 大小の漁船が揺られる同市内湾地区の岸壁沿いから山側に5分ほど歩くと、「店」のまわりが薄く (こけ) むした「珈琲専門店 ヴァンガード」の文字が見えてくる。

 柔らかいオレンジ色の照明に、年季の入った椅子とテーブル、くすんだ壁。時間の積み重ねを感じさせるレトロな店内には、同市出身のシンガー畠山美由紀さんの優しい歌声が響く。

 朝の一杯に、お昼時の待ち合わせ場所に――。親子3代で通い続ける常連客もいる。店を切り盛りする今川富保さん(72)は、サイホンと砂の1分計を使って今日もおなじみのコーヒーを丁寧に () れる。

 震災後、この5年で創業オーナーとマスターを相次ぎ失った。全国のジャズファンにも愛される名店を残そうと、今川さんら常連客が引き継いだ。

被災直後に再開決意、全国からピアノや音響機器

 ヴァンガードは、慶応大を卒業して地元に戻った川原尚さんが28歳の時、1967年に開いた。北洋漁業や遠洋漁業が花盛りの時代、中心街には夜更けまで芸者が行き交い、ネオンが妖しく瞬いた。

 そこに登場したマイルス・デイビスらモダンジャズの音色が響く店。水揚げを終えた漁師や出勤前の会社員、一杯やった後の酔客らが訪れ、たちまち人気店になった。

古き良き気仙沼の雰囲気を閉じ込めたかのような店内で、今川さんは今日もおなじみのコーヒーを客に届ける
古き良き気仙沼の雰囲気を閉じ込めたかのような店内で、今川さんは今日もおなじみのコーヒーを客に届ける

 2011年3月、鉄筋3階建ての店は、1階天井近くまで津波にのまれた。オーディオからスピーカー、数千枚のレコード、CDの全てがダメに。それでも川原さんは被災直後から店の再開を決めていた。「店内は材木が積み重なって、グランドピアノもばらばらで。でもとにかく川原さんを応援したくて、常連客で泥かきをずっと手伝ったんです」。今川さんは振り返る。

 11年夏には小さなCDラジカセでジャズを流し、再開にこぎ着けた。新しいグランドピアノや真空管アンプなどの音響機材も全国から寄せられ、12年には完全復活を果たした。

店主・マスターの思い、受け継いだ客たち

土曜日限定の人気メニューの焼きカレー。チーズ、カレー、半熟の卵が絡み合う濃厚な味わいだ
土曜日限定の人気メニューの焼きカレー。チーズ、カレー、半熟の卵が絡み合う濃厚な味わいだ

 復活を見届けたかのように、川原さんは16年に、川原さんを長年支えたマスターの昆野好政さんも翌年に、他界。老舗の灯を絶やしたくないと、立ち上がったのが今川さんだった。高校時代に初来店し、商船の船乗りだった20代の頃も、帰港すると欠かさず通った。「川原さんには若い頃からかわいがってもらいましたから。毎日来るお客さんのためにも続けなくてはと思って」

 昨年4月からは新しいスタッフも加わった。中谷泉さん(62)ももとは店を愛する客の一人。人気の新メニュー「焼きカレー」は中谷さんの発案だ。「色んな人が守ってきたこの店が、ずっと続いていけばと願っています」(今川さん)。名店の奏でるジャズの響きは、これからも港町を包み続ける。(おわり)(読売新聞東北総局 長谷川三四郎)

【メモ】気仙沼市南町1の1の8、JR気仙沼駅から徒歩17分。日曜定休。(電話)0226・22・6411

※この記事は、2021年5月3日から11日にかけて読売新聞宮城県版に掲載した連載に加筆・修正したものです。夏の特別編として、5回に分けてお届けしました。

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2368408 0 We Love みちのく 2021/09/16 12:00:00 2021/09/16 12:00:00 https://www.yomiuri.co.jp/media/2021/09/20210914-OYT8I50047-T.jpg?type=thumbnail

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