アンチエイジング習慣、生まれた時から

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 前回は、瞑想(めいそう)が私たちのDNAのテロメア(DNAを格納している染色体の末端に付いている部分)が減るのを防ぐことをお話ししました(前回記事はこちら)。

 テロメアはDNAの損傷の程度を示し、老化の進み具合を測る「実年齢計」のようなものです。瞑想以外にも、ストレスを管理し、運動や野菜や果物を中心とした食事をとることで、私たちはテロメアの減少を防ぐことができます。

 逆にストレスは交感神経を興奮させ、副腎からストレスホルモンであるコーチゾールの分泌を促し、テロメアを伸ばす酵素であるテロメラーゼの働きを抑えるので、テロメアが短くなります。

 テロメアが短くなると、老化が進み、病気になりやすくなります。逆に、テロメアを伸ばす酵素であるテロメラーゼを活性化すれば、アンチエイジングを実現できるのです。

生活習慣病のリスク、胎児の時から

写真はイメージです
写真はイメージです

 さて、肥満や高血圧、糖尿病は、「生活習慣病」と言われています。大人になってからの食生活や、生活習慣が原因となって、このような病気になると考えられています。

 食塩を多く摂取すれば高血圧になりやすい、カロリー摂取が多いのに筋肉を使わなければ肥満になる、といったことは自明であるように思えます。

 ところが、最近の研究から生活習慣病のリスクは、胎児の時からすでにあることがわかってきました。お母さんのおなかにいる時の胎児環境が、大人になってから高血圧、肥満、糖尿病、狭心症のなりやすさに影響することがわかってきたのです。

 お母さんが何らかの理由で妊娠中に栄養を十分取れなかった場合、胎児の成長が抑えられ、少ない体重で生まれてきます。胎児は限られた栄養を脳や心臓といった臓器に振り分けるので、子宮内での成長が偏った形になります。その影響は、例えば、筋肉の発達が悪くなるといった形で表れてきます。

 不思議なことに、生後、栄養を十分に取れる環境にあってもこの傾向は続きます。大きくなった後も、筋肉が少なく体脂肪が多いため、結果としてメタボリックシンドローム(メタボ)になりやすいと考えられています。

「DOHaD」説とは?

 そして、このような低体重児は、成人後に肥満や高血圧になりやすいことがわかりました。第2次世界大戦中、飢餓状態にあったオランダで、この現象が観察されました。

 母親の栄養が子供の健康に関係することは、英語のDevelopmental Origins of Health and Disease の頭文字をとって「DOHaD」説と言われています。低栄養以外の理由により低体重で生まれた場合でも、やはり同じように成人になって肥満や高血圧、糖尿病になりやすいのです。

 そして、この低体重出生児は、白血球のテロメアも、正常の体重で生まれた新生児より短い傾向があることがわかりました。これまでお話ししたように、テロメアの長さは、疾病リスクや寿命に関係しますので、妊婦さんの栄養管理はとても大きな問題です。

妊娠中のストレス、影響は新生児にも

 では、妊娠中にお母さんが強い心理的なストレスを受けると、どうなるのでしょうか?

 アメリカで合併症のない妊婦24人を対象に、妊娠中の精神的なストレスを測定、ストレスが高かったグループと低かったグループで新生児の白血球のテロメアを調べました。

 その結果、母親が強いストレスを受けていたグループでは、新生児のテロメアはストレスが低かったグループと比べて約20%も短いという結果が得られました。

 また別の研究では、母親が妊娠中に強いストレスを感じると、子供は20歳を過ぎてもテロメアが短いままでした。

 俗に「小さく産んで大きく育てよ」と言われますが、現在の医学は昔なら生き延びることができなかった低体重の胎児も助けることができます。一方、胎児期に厳しい環境を経験した子供たちは、その後の人生でもテロメアが短めなので、小さい時からテロメアを長くする、つまりアンチエイジングに気を付ける生活習慣を生まれた時から始める必要があります。妊婦さんの栄養管理やメンタル管理はとても大切ですね。アンチエイジングは、こういう場面でも重要な予防医療になるのです。

 

堀江 重郎
プロフィル
堀江 重郎( ほりえ・しげお
 順天堂大学大学院教授。泌尿器科医。日米で医師免許を取得し、泌尿器科学、腎臓学、分子生物学を学ぶ。国立がんセンター中央病院、帝京大学教授などを経て、2012年より現職。アンチエイジング医学を研究する医師が集う日本抗加齢医学会理事長 ロボット支援手術ダ・ヴィンチのトップランナーとしても知られる。

490153 0 アンチエイジングな生活 2019/03/15 10:14:00 2019/03/15 10:14:00 https://www.yomiuri.co.jp/media/2019/03/20190314-OYT8I50050-T.jpg?type=thumbnail

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