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    企画・連載

    [平昌へ ライバルたち]急成長 3度目の挑戦…スコット・ジェームズ(2018年1月18日)

    ◇スノーボード男子ハーフパイプ スコット・ジェームズ 23(豪)

    • W杯で演技するスコット・ジェームズ(米コロラド州カッパーマウンテンで、2017年12月)=若杉和希撮影
      W杯で演技するスコット・ジェームズ(米コロラド州カッパーマウンテンで、2017年12月)=若杉和希撮影

     平昌(ピョンチャン)五輪のメダル有力候補だ。1メートル88の長身から多彩な技を繰り出し、スノーボードが盛んな米国で今や最も名前を知られている豪州のアスリートとも言われる。甘いマスクもスター性十分だ。

     平昌では、2006年トリノ、10年バンクーバー五輪を連覇し、今月のワールドカップ(W杯)で満点の100・00点をたたき出したショーン・ホワイト(31)(米)や14年ソチ五輪銀メダリストの平野歩夢(19)(木下グループ)との金メダル争いが予想される。成長著しい戸塚優斗(16)(チームヨネックス)にとっても、越えなくてはならない大きな壁となる。

     3歳の時、長さ80センチのおもちゃのボードを父親に10ドル(約1100円)で買ってもらい、スノーボード人生がスタートした。08~09年シーズンにW杯デビュー。チームメートの故障に伴い、15歳でバンクーバー五輪豪州代表に入った。

     だが、成績はなかなかついてこなかった。バンクーバーでは、当時は赤毛の長髪で「空飛ぶトマト」と呼ばれたホワイトが華々しく優勝を飾ったのに対し、21位にとどまった。翌シーズンからはスロープスタイルやビッグエアにも挑戦したものの、ソチではハーフパイプで21位、スロープスタイルで16位に終わった。

     それから再びハーフパイプに絞って世界を転戦し、昨季、大ブレイクを遂げた。

     強豪が集う昨年1月の賞金大会「ウィンターXゲームズ」を初制覇。その勢いのまま、テスト大会を兼ねて平昌の五輪会場で行われた翌2月のW杯で、決勝3回目に96・00点をマークし、95・00点のホワイトを逆転して初優勝を果たした。さらに3月のスペインでの世界選手権で2連覇を達成した。

    • 順調な仕上がりに表情も明るいジェームズ=田中潤撮影
      順調な仕上がりに表情も明るいジェームズ=田中潤撮影

     「豪州ではウィンタースポーツはあまり放送されていないから、重圧を背負うこともない。五輪という巨大な舞台が楽しみだし、ハーフパイプを支配するスノーボーダーになりたいと思っているよ」

     3度目の五輪で、その名を世界にとどろかせることはできるだろうか。(田中潤)

     1994年生まれ。今季のW杯は2位が最高。スロープスタイルでW杯に出場したのは2014年1月が最後で、最高は9位。

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    2018年01月25日 11時14分 Copyright © The Yomiuri Shimbun

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    OARはロシアからの五輪選手
    日本の獲得メダル 4 5 4
    国別メダル
    1 norノルウェー 14 14 11
    2 gerドイツ 14 10 7
    3 canカナダ 11 8 10
    7 kor韓国 5 8 4
    11 jpn日本 4 5 4

    2/25 17:17

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