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[東京オリンピック]第1部 前畑勝った 女子1号 

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ベルリン大会の競泳200メートル平泳ぎで優勝した前畑秀子
ベルリン大会の競泳200メートル平泳ぎで優勝した前畑秀子

戦前編

 1936年(昭和11年)のベルリン大会で日本女性で初の五輪金メダリストが生まれた。前畑秀子(当時22歳)が、200メートル平泳ぎで3分3秒6で優勝した。次に女性が金メダルを獲得するのは戦後の1964年東京大会のバレーボール「東洋の魔女」チームだった。92年バルセロナ大会で柔道、2004年アテネ大会ではレスリングで女子種目が採用され、女性の金メダリストの数は増えて、16年までに日本女子が獲得した金メダルは33個。その先駆となった前畑はスイマーとして、オリンピアンとしての足跡だけでなく、現在へのレガシー(遺産)も残した。(敬称略)

「国威発揚」重圧の中

 日本が戦争へと向かっていた時代の1936年8月11日。ベルリン大会の200メートル平泳ぎ決勝は午後3時40分にスタートした。6コースの前畑がリードして、7コースから開催国ドイツのマルタ・ゲネンゲルが追い上げる展開。日本水泳連盟の40年史によると、会場では「マルタ」の大合唱が起こるなか、前畑が0秒6、ひとかきの差で逃げ切った。この間、現地のNHKアナウンサー河西三省はレース実況で「前畑ガンバレ」を連呼し、「勝った、勝った前畑勝った」と、日本にラジオで勝利を伝えた。

 「無我夢中でした。ゴールしたときは誰が勝ったか分かりませんでした。大勢の写真班が私のところに来たので、初めて優勝したことがわかりました」。前畑は水連への報告会で激戦を振り返っている。

 スイマー前畑の原点は、生誕地の和歌山県橋本市を流れる古里の川だった。生家から通りを渡れば、現在よりはるかに水量の多い「紀ノ川」があった。1914年5月に生まれ、小さいころから川で泳いだ前畑は、橋本小学校4年生の時にできた学校の水泳部に入部。自伝によると、「紀ノ川の流れが静かなところに杭(くい)をうち、板を張り、縄を張って作った天然プール」でメキメキと力をつけた。

 その後の前畑は、運命に導かれるように世界への道を進んだ。家族の支えと支援者の協力で名古屋の椙山高等女学校(現椙山女学園)に編入し、本物のプールで練習して泳ぎを磨いた。29年にはハワイ遠征を経験。32年のロサンゼルス大会に18歳で出場して200メートル平泳ぎで銀メダル。4年後のベルリン大会には「今度こそ金メダル」という国全体の期待を受けながら、その重圧にも打ち勝った。

 前畑の足跡や女性スポーツを研究する東海学園大講師の木村華織(38)は「前畑さんの時代は日本が国威発揚をうたい、負けては帰れない、といった重圧があったことが、各種の資料から読み取れる。そんな中で前畑さんは、よく色紙に書いていた、努力、努力、努力の精神で、見事に金メダルを勝ち取った」と評価する。

 現役引退後に結婚し、2人の男子の子育てが一段落すると、水泳教室を始めた。ママさん教室に始まり、幼児教室、シルバー教室と対象を広げて、水泳の楽しさを伝え続けた。木村は「前畑さんは生涯スポーツの実践者。金メダリストとしての使命を全うして、人生の金メダルも獲得した女性だと思う」と話した。

「朝ドラに」郷里動く

 前畑の生誕地で水泳競技に進む原点となった橋本市では、郷里が生んだ金メダリストの物語を、NHK朝の連続テレビ小説に採用してもらおうと、「前畑秀子朝ドラ誘致実行委員会」を設立し、官民一体となった活動を繰り広げている。

 2014年に前畑の生誕100周年を記念して顕彰事業を展開したのがきっかけとなり、市議会の一般質問で「朝ドラを誘致する取り組みをしてはどうか」と提案されたこともあって、活動が本格化した。17年には、同市が「朝ドラ誘致室」を新設。今年1月には実現のための「市民大会」も開催された。

〈Topic〉ロスへ2週間の船旅

 日本水連40年史によると、32年ロサンゼルス五輪は役員12人、選手41人を派遣した。代表チームは6月23日と30日組に分かれて船で日本を出発。競泳陣はハワイでの2泊をはさみ7月9日にロサンゼルスに到着した。2週間以上の長旅。船上でもトレーニングを続けた。

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36962 0 東京オリンピック2020速報 2018/08/16 09:59:00 2020/01/23 14:20:19 2020/01/23 14:20:19 https://www.yomiuri.co.jp/media/2019/01/20180815-OYT8I50038-T.jpg?type=thumbnail
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