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96歳の聖火ランナー、1年後へ向け「一日一日を元気に」…長野

 
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「聖火走る春」との書き初めが飾られた部屋で、キーボードを演奏する冨永さん(長野市で)
「聖火走る春」との書き初めが飾られた部屋で、キーボードを演奏する冨永さん(長野市で)
聖火リレーに向け、足で書いた年賀状
聖火リレーに向け、足で書いた年賀状

 新型コロナウイルスの感染拡大による東京五輪・パラリンピックの延期決定を受け、26日に福島県を出発予定だった五輪の聖火リレーは延期となった。長野県では4月2、3日に実施される計画だったが仕切り直しに。走者の権利は残る予定で、県内のランナーも現状を冷静に受け止めている。

 長野市の冨永房枝さん(56)は4月2日を心待ちにしてきた。延期決定に「『聖火ランナー候補者』でいられることに誇りを持ち、今と変わらない思いで本番に臨みたい」と前向きに捉える。

 生後半年の頃、風邪で高熱を患い脳性まひに。その影響で両手は今も不自由なままだ。10代の頃、道路を歩いているだけで石を投げつけられたり、「近づくな」と言われたりした。ここ数年も入店を断られたことがある。「人生でつらかったことを挙げたらキリがない。この年齢になると、ある程度のことをされても痛くもかゆくもないけど、『この野郎』とは思う。障害者への差別は昔より少なくなったが、今もなくなってはいない」。共生社会の実現の難しさを訴える。

 自宅近くの福祉作業所に連日通っており、ミシンで手提げカバンなどを作って販売している。東京五輪の聖火リレーは「何十年に一度しかないチャンス。ずっと、何かに関わりたいと思ってきた」といい、作業所スタッフの勧めで応募した。昨年12月に電話とメールで選出を伝えられた際は「信じられない気持ちだった」と振り返る。

 趣味の一つは、大人になってから本格的に始めたキーボード。「G線上のアリア」「翼をください」を含むレパートリーは10曲以上に上り、小中高校での講演会などで披露してきた。曲のテンポを変えつつ、情感を込めて両足で演奏する。

 今年の年賀状は「私、四月二日 聖火リレー走ります 奮起 がんばるぞ」と足で書いた。初日のゴールとなる長野市の最終走者・伊藤みどりさんにつなぐ予定で「同じ境遇の子どもたちの力になりたい」と願ってきた。延期の知らせには拍子抜けしたが、「ランナーが白紙になったわけではない。体力維持に努めたい」と本番を見据える。

練習を重ねる村岡さん
練習を重ねる村岡さん

 県内最高齢の聖火ランナーである軽井沢町の村岡清一さん(96)=写真=は「年も年なので一日一日を元気に過ごし、走れる体でリレーの日を迎えられるようにしたい」と語る。

 20年ほど前に知人に誘われてランニングを始め、「目標の距離を走り終えたときの爽快感がたまらない」と熱中した。以来、町内の体育館で週1~2回、5キロほどのランニングを続けてきた。

 1964年の東京五輪は現地で観戦し、会場の熱気と一体感は今でも鮮明に覚えている。「走ることになれば、喜びをかみしめながら笑顔で走りたい」と前を向く。

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1131771 0 東京オリンピック2020速報 2020/03/27 14:10:00 2020/03/27 14:10:00 2020/03/27 14:10:00 「聖火走る春」との書き初めが飾られた部屋で、キーボードを演奏する冨永さん(3月17日、長野市で) https://www.yomiuri.co.jp/media/2020/03/20200327-OYT8I50006-T.jpg?type=thumbnail
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