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印象は薄いけれど~東京五輪と同じ年に頑張った57年前の冬季五輪

 
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 2度目の東京オリンピック開催で、前回1964年の東京オリンピックにも様々な角度からスポットが当てられている。当時、オリンピックは冬季と夏季の大会が同じ年に行われていたのだが、日本の戦後復興の象徴と言われた夏季大会に比べ、この年1月29日から2月9日まで開かれた第9回冬季オリンピックの印象は圧倒的に薄い。どんな大会だったのか。日本選手の活躍を中心にトピックをまとめてみた。(選手の所属先は当時。入賞は6位まで)

鈴木恵一選手のスタートダッシュ
鈴木恵一選手のスタートダッシュ

 開催地はオーストリア西部のアルプスの町、インスブルック。6競技に36の地域と国から1000人余りの選手が参加した。参加国、選手数は18年平昌大会と比較すると約3分の1の規模だった。日本からは4競技に48選手(男子42人、女子6人)が参加し、主将はスピードスケートの長久保文雄さん(三協精機)、旗手はスキージャンプの菊地定夫さん(雪印乳業)が務めた。

 当時の冬季競技は旧ソ連が強く、金メダル11を含むメダル獲得数が25。2番手が開催国オーストリア、3番手はノルウェー。日本勢のメダルはなく、入賞者が3人だった。

 フィギュアスケートの女子シングルで5位の福原美和さん(早稲田大学)はこの競技で男女を通じて初の五輪入賞。当時の読売新聞紙面で「朝6時半から毎日欠かさず4時間の練習をしました。今シーズンほど多く練習したことはない」と語っていた。努力と根性でつかんだ入賞だった。引退後はカルガリー大会女子代表の八木沼純子さんらを育てた。

インスブルック冬季五輪で力走する長久保(旧姓高見沢)初枝さん(長久保さん提供)
インスブルック冬季五輪で力走する長久保(旧姓高見沢)初枝さん(長久保さん提供)

 男子シングルで8位の佐藤信夫さん(関西大学)は指導者になって荒川静香さん、安藤美姫さん、村主章枝さん、小塚崇彦さん、浅田真央さんら多くのオリンピアンを育てた名伯楽として知られる。読売新聞は五輪総評記事でフィギュアの福原、佐藤両選手の活躍を挙げて「前進する日本の姿をはっきり証明」「ほかの種目に比べて最も高い水準にあることを立証」と書いている。

 スピードスケートの長久保初枝さん(旧姓・高見沢)(三協精機)は、夫の文雄さんと夫婦そろって出場し、女子3000メートルで6位(5分25秒4)に入った。初枝さんは4年前のスコーバレー大会(アメリカ)で3000メートル4位、500メートルと1000メートルで5位。日本女子初の冬季オリンピック入賞となった。61年に現役を退き、翌年に結婚したが、スケート連盟幹部から「日本の女性選手だって、結婚後も競技を続けられると示してほしい」と求められて競技に復帰。妊娠していたことを周囲に隠して出場し、2大会連続のオリンピック入賞を果たした。

3000メートル女子を滑り切り、文雄さん(左)の胸に飛び込む初枝さん(長久保さん提供)
3000メートル女子を滑り切り、文雄さん(左)の胸に飛び込む初枝さん(長久保さん提供)

 男子500メートルでは同タイムの3人が2位の表彰台に登った。5位の鈴木恵一さん(明治大)は2位とわずか0秒1差で、メダルまであと一息だった。 

スキージャンプでは、新しく採用された90メートル級(ラージヒル)個人に、11位の笠谷幸生さんの名前がある。当時は明治大学の学生。8年後の札幌オリンピックでは70メートル級(ノーマルヒル)個人で金メダルを獲得し、銀メダルの金野昭次さん、銅メダルの青地清二さんとともに「日の丸飛行隊」と呼ばれた。

 インスブルックでは、最初の大会から12年後の1976年に2度目の冬季オリンピックが開かれている。当初はデンバー(アメリカ)での開催が決定していたが、地元住民の反対運動で開催が返上され、再び舞台が回ってきたのだ。再び巡ってきたオリンピックを記念し、スタジアムには二つの聖火台が置かれた。

二つの聖火が灯された1976年インスブルック冬季五輪
二つの聖火が灯された1976年インスブルック冬季五輪

 夏季大会と同年開催のため、夏の“前座”という印象がつきまとった冬季オリンピックも90年代に変革期を迎えた。92年アルベールビル冬季大会の2年後にリレハンメル冬季大会が開催され、冬と夏は2年おきの開催になった。冬も単独年のオリンピックとして注目されていった。

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