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八村や渡辺雄だけじゃない、悲願の五輪1勝を狙う男子バスケットのキーマンたち

 
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 バスケットボールの男子日本代表はきょう26日、1次リーグ初戦で強豪のスペインと対戦する。八村塁(ウイザーズ)、渡辺雄太(ラプターズ)、馬場雄大(メルボルン・ユナイテッド)の海外組がチームの軸になるのは間違いないが、この3人以外にも、「世界標準」に迫る平均身長1メートル96のチームには多彩な選手がそろう。フリオ・ラマス監督がたびたび口にしてきた言葉から「キーマン」を占う。(編集委員 千葉直樹)

サイズアップ

大型チームのカギを握る司令塔を務める田中
大型チームのカギを握る司令塔を務める田中

 チームの大型化のため、司令塔となるポイントガード(PG)に田中大貴(1メートル92、A東京)が選ばれた。これにより、先発5人の平均身長が2メートル01という夢の布陣が実現した。田中は所属チームではシューティングガード(SG)だが、日本代表のフリオ・ラマス監督が4年前の就任当初からPGとしての適性を見いだしてきた。外角からのシュート力や、ドライブ力を兼ね備えた大型PGは渡辺雄太とともにチームのキャプテンに指名された。「大きくてもボールをプッシュ(前に運ぶ)できる選手がそろっているので、攻撃時には5人のバランスを考えながらPGとして、あるいはSGとしてのプレーを出していきたい」と話す。

 PGには、やはり所属チームでSGのベンドラメ礼生(1メートル86、渋谷)も選ばれた。長いリーチを生かしたスチールなどディフェンス力が高く、田中と2人のPGコンバートは「五輪でスペインやスロベニアなど大型の欧州勢と戦うためにはサイズのアップグレードが不可欠」というラマス構想を象徴するものだ。本職PGの富樫勇樹(1メートル67、千葉)も代表入りしたが、試合の流れを変えたい場面など出番は限られそうで、PGはサイズアップの方針のもと、シビアな選考となった。

走れるビッグマン、エドワーズは帰化選手枠にすべりこんだ
走れるビッグマン、エドワーズは帰化選手枠にすべりこんだ

 五輪代表の帰化選手枠「1」に入ったのがギャビン・エドワーズ(2メートル6、千葉)だ。米国出身の来日9年目で昨年1月に日本国籍を取得。今年6月のアジア杯予選で代表戦にデビューした。「走れるビッグマン」で、体の強さを生かしたディフェンスに、3点シュートも器用にこなし、「インサイドのフィジカルなプレーで代表に貢献したい」と話す。2メートルトリオとなる八村や渡辺雄との「トライアングル」にラマス監督は大きな期待を寄せている。

スペーシング

 日本が重視する戦略の一つである。パスやドリブルでゴール下に侵入したところに相手ディフェンスを集中させ、スペースが生まれた外角エリアにパスを戻して、3点シュートを決める。

点取り屋の比江島。国際試合にはめっぽう強い。
点取り屋の比江島。国際試合にはめっぽう強い。

 日本の生命線とも言えるシューターの筆頭格は点取り屋の比江島慎(1メートル91、宇都宮)だ。パスにドライブにダンク、3点シュートとオールラウンダーの選手。戦術の様々な選択肢に対応でき、「八村など海外組ヘのマークを散らばせることが自分の役割。積極的なアタックやシュートで日本のオフェンス力を上げたい」と意気込む。国際試合にはめっぽう強く、ラマス監督が手放せない選手だ。

 もう一人、3点シューターの切り札が金丸晃輔(1メートル92、島根)だ。今季Bリーグでは1試合平均16・8得点でレギュラーシーズン最優秀選手となって花開いた。「僕にはシュートしかない。空いたら全部打つつもりで」と本番を見据える。ラマス監督も「3点シュートの上手な選手はスペースにいるだけで相手には脅威となる」と、ボールのない場所での金丸の献身的な動きを高く評価している。

 日本は五輪開幕直前の強化試合で、ベルギー、フランスに連勝した。世界ランキング7位のフランスを相手に18得点を挙げた渡辺雄はこう話した。

 「海外組が合流してリバウンド力は上がったが、それだけではなく、国内組だけの練習でもしっかりやっていこうと声を掛け合ってきたことで、全員意識が高くなり、チーム力は上がってきた」

 本選で八村、渡辺雄が相手の厳しいマークを受けるのは必至だが、そんな時こそ、脇を固めるキーマンのプレーが日本の浮沈を占うことになる。

◇日本代表の五輪グループリーグ対戦国(カッコ内は世界ランキング、日本は42位)

7月26日 スペイン(2)

7月29日 スロベニア(16)

8月 1日 アルゼンチン(4)

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2233091 0 東京オリンピック2020速報 2021/07/26 09:00:00 2021/07/25 15:42:33 https://www.yomiuri.co.jp/media/2021/07/20210714-OYT1I50085-T.jpg?type=thumbnail
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