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33年ぶりの五輪、ハンドボール土井主将「自分たちの実力信じ最後まで戦い抜く」

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今年の世界選手権で主将としてチームを引っ張った土井(田口有史/JHA提供)
今年の世界選手権で主将としてチームを引っ張った土井(田口有史/JHA提供)

 東京五輪ハンドボール男子日本代表の主将、土井レミイ杏利(31)(ジークスター東京)が読売新聞のオンライン取材に応じた。日本男子にとって1988年ソウル大会以来、33年ぶりの五輪。競技への思いや夢舞台に向かう意気込みなどを聞いた。(有留貴博)

 ――競技を始めたきっかけは。

今年の世界選手権で、主将としてチームを引っ張った土井(田口有史/JHA提供)
今年の世界選手権で、主将としてチームを引っ張った土井(田口有史/JHA提供)

 「1歳上の兄がやっていて、小学3年の時に、たまたま練習を見に行き、ひき込まれた。キーパーに球を当てることなく、シュートを決めるのが楽しくて続けてきた」

 ――強豪の埼玉・浦和学院高、日体大に進学。大学では、けがに悩まされた。

 「左膝を痛め、かばっていたら右膝も痛めた。普通に歩くのも難しく、実業団からの誘いもあったが、医師に『膝に爆弾を抱えている』と言われた。中途半端に続ける考えはなく、やめた。自分が空っぽになったようで苦しかった」

 ――卒業後のフランスへの語学留学が転機となった。

今年の世界選手権で主将としてチームを引っ張った土井(田口有史/JHA提供)
今年の世界選手権で主将としてチームを引っ張った土井(田口有史/JHA提供)

 「それまでハンドボールしかしてこなかったので、自分を磨くために行った。しばらくすると、膝の痛みが消えたので、3部リーグのチームの練習に参加し、試合で活躍できた。帰国しようとしたところ、1部のチームから打診があり、プロ契約を結んだ」

 ――フランス時代に始めた動画共有アプリ「TikTok(ティックトック)」では「レミたん」として知られ、フォロワー数は240万人を超える。

投稿して話題を呼んだ動画。パーカーの袖に脚と腕を入れて歩いた(本人TikTokより)
投稿して話題を呼んだ動画。パーカーの袖に脚と腕を入れて歩いた(本人TikTokより)

 「友人の勧めで始めた。ある日、投稿した動画がバズった。その時、うまく使えば、ハンドボールを普及させることができると考えた」

 ――動物の顔まねなど競技に関する動画は少ない。

 「まずは僕自身のファンを作りたかった。そのうえで、プレーする姿を入れることで興味を持ってもらえると思った。動画を見て、部活動を始めた人や観戦しに来てくれた人もいる。反響はうれしい」

 ――五輪を意識したのは。

 「東京開催が決まった時はフランスでプレーしていたが、年齢的にも、自分にチャンスが巡ってくると思った」

 ――2013年からフランスでプレーし、19年に帰国した。

 「五輪に出るからには結果を残したいという思いがあった。試合に臨む姿勢、試合に懸ける思いを、他の選手に浸透させたかった」

 ――五輪が迫ってきた。

 「いよいよかな、と気持ちの高まりがある。結果を求めることに集中して練習してきた。今後の日本ハンドボール界のためにも結果を出さないといけない。ハンド界を変えられるかどうかは僕ら次第だと思う」

 ――1年延期の影響は。

 「代表には若い選手が多く、彼らが成熟する時間となった。ハンドボールをアピールする時間も増えた」

 ――今年の世界選手権では1997年大会以来、12大会ぶりに1次リーグを突破した。

 「結果を残さなければ、五輪で誰も僕らに期待しなくなるという思いで臨んだ。目に見える形で結果を出し、自信がついた」

 ――五輪は無観客で行われる。

 「観客が入っても、無観客でも、やることは変わらない。自分たちの力を発揮する」

 ――初戦(24日)の相手は、2016年リオデジャネイロ五輪金メダルのデンマーク。

 「相手がどこだろうが、自分たちの力を信じて疑わないこと。自分たちには勝つ実力があるんだと信じて、最後まで戦い抜く」

 ――目標は。

 「1次リーグ突破。最終的にはメダルを獲得したい」

  どい・れみいあんり  1989年、パリで生まれる。フランス人の父、日本人の母を持ち、3歳で千葉県に移り住んだ。2013年からフランスでプレーし、19年7月から日本リーグの大崎電気に所属。今年5月、ジークスター東京へ移籍した。

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2214438 0 東京オリンピック2020速報 2021/07/17 14:04:00 2021/07/17 14:28:47 今年の世界選手権で主将としてチームを引っ張った土井(田口有史/JHA提供) https://www.yomiuri.co.jp/media/2021/07/20210717-OYT1I50073-T.jpg?type=thumbnail
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