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緊張しがちな一二三に母が用意した「赤パンツ」…詩が本気になったのは「兄ばかりチヤホヤ、悔しくて」

  
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 東京五輪の柔道男子66キロ級の阿部 一二三ひふみ 選手(23)(パーク24)と、妹で女子52キロ級の うた 選手(21)(日体大)が25日、念願の 兄妹きょうだい 同日優勝を果たした。兄は妹から刺激を受け、妹は兄を追って「 やわら の道」を歩んできた。(石坂麻子)

柔道男子66キロ級決勝、ジョージアのバジャ・マルグベラシビリ(下)を激しく攻める阿部一二三(25日、日本武道館で)=竹田津敦史撮影
柔道男子66キロ級決勝、ジョージアのバジャ・マルグベラシビリ(下)を激しく攻める阿部一二三(25日、日本武道館で)=竹田津敦史撮影

 「お兄ちゃんが今からなので、気が抜けない」。延長戦で一本勝ちし、インタビューで語った詩選手。約20分後に始まった兄の決勝戦は畳のそばに立ち、胸の前で両手を組んで見守った。勝利が決まった瞬間、万歳して跳びはねた。

柔道女子52キロ級決勝、フランスのアマンディーヌ・ブシャール(下)を果敢に攻める阿部詩(25日、日本武道館で)=冨田大介撮影
柔道女子52キロ級決勝、フランスのアマンディーヌ・ブシャール(下)を果敢に攻める阿部詩(25日、日本武道館で)=冨田大介撮影

 神戸市で生まれた2人。兄は幼稚園の時、テレビで見て「格好いい」と柔道を始めた。最初は体の大きな小学生が怖くて泣いてばかり。逆立ちで20メートルを歩き通す腕力とバランス感覚があったが、小柄で、小3の時には女子に負けた。

 「一番になりたい」。父の浩二さん(51)と始めたのが、チューブや重いボールを使って体幹や腰回りを鍛えるトレーニング。自宅から道場までの3キロの道のりを走って通った。

 指導した「兵庫少年こだま会」の高田幸博さん(57)は振り返る。「どんな練習も手を抜かない。誰よりもコツコツ努力していた」

 だが、どんなに稽古を積んでも試合になると緊張した。極端に口数が少なくなる息子を見かね、母の愛さん(49)が用意したのが赤のパンツ。「闘志をかき立てる色だから、気持ちを高めてほしい」との思いだった。

 兄を追って、詩選手が同じ道場に通い始めたのは5歳の時。「友達の輪の中に入って、おしゃべりするのが楽しかった。柔道には興味がないので、練習はサボっていました」と笑う。

 技を覚えるのは兄より早く、教えられなくても、見よう見まねでできるようになった。本気で取り組むようになったのは、兄が中学2年から全国大会を連覇したから。「お兄ちゃんばかり、ちやほやされるのが悔しくて。私にもできるぞって思った」

 中2の全国大会は決勝で敗れた。「誰にも負けたくない」。兄の動画を見て動きをまね、ノートに指導を受けた内容や気持ちをつづるようになった。その1年後、全国制覇した。

 競い合って成長した2人は、2018年の世界選手権で、日本選手として史上初の兄妹優勝を達成し、東京五輪での再現を強く意識していた。

 だが、兄はライバルの台頭で一時、五輪が遠ざかった。妹も勝てば代表が内定する試合に負けた。詩選手が「自分たちにしか分からないつらさがある」と漏らしたこともあった。

 兄妹だけが知る苦難を乗り越えて得た二つの金メダル。表彰式を待つ間、抱き合い、互いに「おめでとう」と言って喜んだ。一二三選手は言った。「人生で最高の一日になった」

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2233869 0 東京オリンピック2020速報 2021/07/25 22:39:00 2021/07/26 08:16:54 柔道男子66キロ級決勝 ジョージアのバジャ・マルグベラシビリ(下)を破って金メダルを獲得した阿部一二三(25日午後7時26分、日本武道館で)=竹田津敦史撮影 https://www.yomiuri.co.jp/media/2021/07/20210725-OYT1I50127-T.jpg?type=thumbnail
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