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真夏の東京にさくら満開、スケボー女子開花…技競い合い「楽しんでベストの滑り」

 
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スケートボード女子パークの表彰式で笑顔を見せる金メダルの四十住さくら(中央)、銀メダルの開心那(左)、銅メダルのスカイ・ブラウン(英国)(4日、有明アーバンスポーツパークで)=守谷遼平撮影
スケートボード女子パークの表彰式で笑顔を見せる金メダルの四十住さくら(中央)、銀メダルの開心那(左)、銅メダルのスカイ・ブラウン(英国)(4日、有明アーバンスポーツパークで)=守谷遼平撮影

 真夏の東京に笑顔の花が咲いた。10代が上位を席巻したスケートボード女子パークで、初代女王に輝いたのは 四十住よそずみ さくら選手(19)(ベンヌ)。高難度の技を競い合い、「みんなと楽しんでベストの滑りができた」とほほ笑んだ。(森田啓文)

試合の賞金元手に転戦、隣県まで2~5時間運転も

 優勝が決まり、こぼれ落ちそうになる涙をタオルでぬぐった。3位になった英国のスカイ・ブラウン選手(13)と抱き合い、2位の 開心那ひらきここな 選手(12)と3人で国旗を掲げて喜んだ。

 レベルアップのため、2017年1月、米国の大会に初出場した。両親とは「海外は最初で最後」と約束していた。

 国内の大会に出るだけで消耗品のデッキ(板)や靴の購入費がかさむ。両親は保険を解約してしのいだが、米国への遠征費は桁違いだった。

 この大会で3位に入り、賞金3000ドルを獲得。それを元手に次、また次の大会と突き進み、翌年の世界選手権で優勝した。

 国内外のスポンサーから支援を受けられるようになり、昨秋、和歌山県岩出市の自宅近くに専用練習場「さくらパーク」ができた。思うのは、追い込まれていた日のこと。「3位にならなければ、今はなかった」

 小学6年の夏、兄の 麗以八れいや さん(32)からボードをもらった。体育は苦手で、本格的なスポーツ経験もない。兄にほめられたくて毎日練習するうち、のめり込んだ。

 「危ない」と反対していた両親も、中1で初めて出た大会で2位になって悔しがる姿を見て応援するようになった。「日本一になる」と誓う娘のため、百数十万円をかけて庭に小さな練習場を作った。

 上達すると、自宅から神戸市、堺市、三重県のスケートパークまで、往復2~5時間かけて通った。車は母、清美さん(56)が運転した。

 試合でけがをしないか、いつも心配する母について、娘は「自分の代わりに緊張してくれている」。だから、五輪の大舞台でも、普段と変わらず臨むことができた。

 表彰式の最後に呼ばれたその名は、「桜のように日本中のみんなから愛されてほしい」と父、和次さん(54)につけてもらった。「金メダルを家族にかけてあげたい」。夢をかなえ、感謝の気持ちがあふれ出た。

心那、最高の夏休み…「一番重いメダルでびっくり」

 中学1年の夏休みは、最高の思い出で彩られた。日本勢史上最年少の12歳で銀メダルを獲得した開心那選手(WHYDAH GROUP)は「今までで一番重いメダル。びっくりした」と喜んだ。

 5歳の時、サーフィンをしていた父に教わり、自宅駐車場でスケボーを始めた。小学生になると、地元の北海道苫小牧市や札幌市の練習場に通うようになり、10歳で日本選手権を制覇した。

 「1年のうち、360日は練習している」。開選手が足を運ぶ札幌市のスケートパークの店長、高木啓吾さん(38)は言う。地元の先輩に「選手村のフライドポテトがおいしい。毎日食べている」と明かすなど、普通の中学生の一面も見せる。最年少のメダル獲得については「あんまり年齢は気にしない」と自然体だ。本番を終えた感想を問われると、「すごい楽しんでいました」と笑った。

宮崎生まれの英・日ハーフ、スカイ飛躍

 3位のスカイ・ブラウン選手は、宮崎県で日本人の母と英国人の父との間に生まれた。スケボーが趣味の父が、家の庭に作った練習設備で、2歳から遊んだ。

 小学生の頃から国際大会で活躍。2019年、練習施設が多い米国に家族で渡った。同県高鍋町に自宅は残しているが、コロナ禍で帰国が難しくなり、今は米国で暮らす。

 昨年5月には練習中に両手の指を骨折し、頭蓋骨にひびが入る大けがを負った。それでも、「頑張る姿を多くの人に見てもらいたい」とギプス姿で練習を続けた。

 白米が大好きで、みそ汁や納豆を好んで食べる。四十住選手、開選手とも国際大会を通じて仲を深めており、記者会見後、声を合わせて「ありがとう」と言って会場を後にした。

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2262344 0 東京オリンピック 2021/08/05 05:00:00 2021/08/05 05:00:00 https://www.yomiuri.co.jp/media/2021/08/20210805-OYT1I50013-T.jpg?type=thumbnail
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