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横乗りスポーツの末っ子、スノーボードがオリンピック種目になるまで

 
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 来月開幕の北京オリンピックで日本選手の活躍が期待されるスノーボード。雪遊びから始まり、スケートボードの要素を取り込みながら競技性を高め、1998年の長野五輪で正式種目に採用された。47歳でスノーボードのとりこになった大学講師の田嶋リサさん(54)が、同じ横乗りスポーツのサーフィンとスケートボードとの関係性に着目し、発展と普及に情熱を注いだ先駆者たちの物語を一冊の本にまとめた。(デジタル編集部 斎藤健二)

スキーにない「非日常性」

田嶋リサさん
田嶋リサさん

 雪国の移動手段や狩猟具として発展したスキーに対し、スノーボードは遊びから生まれ、若者たちが改良を重ねて完成度を高めてきた。足を板に固定し、横向きに滑降する動きは「非日常性」が高く、遊びの要素が大きい。田嶋さんは「幼い頃に滑り台を滑った時のワクワク感をスノーボードはよみがえらせてくれる」と語る。

 若者向けのスポーツと思われがちだが、ゲレンデを見渡せば愛好家は幅広い世代にわたる。作家の東野圭吾さんも44歳でスノーボードを始め、様々な媒体で魅力を発信し続けている。

 田嶋さんがスノーボードを始めたのは2014年。ソチ五輪をテレビで見て、「やってみたい」と思い立ったという。コース脇の斜面を上っては下りるというスノーボード特有の滑り方が楽しくなってくると、「歴史や文化を子どもたちに分かりやすく伝えたい」と考えるようになった。文献やデータを集め、関係者への聞き取りを経て、昨年11月、春陽堂書店から「スノーボードの誕生」を出版した。

技に見る「3S」の系譜

BRUNSWICK社が販売したスナーファーの広告(1969年)(本書より)
BRUNSWICK社が販売したスナーファーの広告(1969年)(本書より)

 愛好家が「3S」と呼ぶ横乗りスポーツは、まずサーフィンが生まれ、次にスケートボード、最後にスノーボードが産声を上げた。「スノー」と「サーフィン」を掛け合わせた遊具「スナーファー」が、米国で商品化されたのが1960年代。その後、スノーボードへの改良と発展、普及に大きく貢献したのが、有名なスノーボードブランドの「バートン」と「シムス」だった。

 一方、日本では1970年代に「足を固定できる雪用ボード」が誕生していた。田嶋さんは「スノーボードの原型が日本人の手によって開発された事実は大きい」と意義を強調する。

 田嶋さんが着眼した、雪面を上り下りするスノーボードの滑り方は、スケートボードに原型がある。昨夏の東京五輪で注目を集めたスケートボード・パークの原点は、すり鉢状のスイミングプールだった。1970年代に米国で水が抜かれたプールの壁をスケボーで往復する遊びが流行し、ついには壁から飛び出し、空中で技を競い始めた。こうしたスケートボード発展の歴史が、現在のスノーボードに大きな影響を与えているというのだ。

平昌五輪スノーボード男子ハーフパイプで銀メダルを獲得した平野歩夢選手。回転しながら右手で板をつかんでいる
平昌五輪スノーボード男子ハーフパイプで銀メダルを獲得した平野歩夢選手。回転しながら右手で板をつかんでいる

 ほかにも、空中で板を手でつかむ「グラブ」は、足がボードに固定されているスノーボードにとって意味がないものの、スケートボードと同様に技として確立している。スノーボードの「ハーフパイプ」と「スロープスタイル」は、スケートボードの「パーク」「ストリート」に当たる。田嶋さんは「3Sは密接な関係にある。サーフィンでかっこいい技は、スケートボードでもスノーボードでもかっこいい」と語る。

 北京五輪では、新たにスノーボードクロスの混合団体が正式種目に加わる。長野五輪で正式採用されてから、五輪でのスノーボードの存在感は高まるばかり。田嶋さんは「五輪は多くの人に魅力を伝えられる貴重な機会。スノーボードの世界に一歩足を踏み出してみては」と話している。

春陽堂書店から税込み2420円
春陽堂書店から税込み2420円

  田嶋 リサ (たじま・りさ) 1967年、神奈川県生まれ。法政大学、東洋学園大学ほか兼任講師。専門は比較文化、英語教育。博士(学術)。著書に「鉢植えと人間」「エムパソ」など。

動画

 田嶋さんへのインタビューの様子を短い動画にまとめました。

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