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北京オリンピック公式マスコット、08年に続きパンダ…透明なカバーは氷砂糖か宇宙服か

  
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北京五輪・パラリンピックの開閉会式会場となる国家体育場「鳥の巣」付近にある、大会マスコットや雪の結晶、春節の飾りをあしらった巨大なオブジェ=伊藤紘二撮影
北京五輪・パラリンピックの開閉会式会場となる国家体育場「鳥の巣」付近にある、大会マスコットや雪の結晶、春節の飾りをあしらった巨大なオブジェ=伊藤紘二撮影

 北京オリンピックの公式マスコットは「ビンドゥンドゥン」、パラリンピックは「シュエロンロン」。見た目から、透明なカバーに覆われたパンダと赤い灯籠のキャラクターであることはわかっても、何を表現しているのか判然としない人も多いだろう。

メディアセンターを訪問した北京五輪のマスコット「ビンドゥンドゥン」(北京で)=若杉和希撮影
メディアセンターを訪問した北京五輪のマスコット「ビンドゥンドゥン」(北京で)=若杉和希撮影

 中国メディアが、2019年9月のお披露目の後、全世界にデザイン案を公募していた大会組織委員会でのデザイン決定と命名の舞台裏を伝えている。

天安門に近い観光地・前門で売られる「冰糖葫芦」。飴がけした果物を竹串に刺した冬の名物=片岡航希撮影
天安門に近い観光地・前門で売られる「冰糖葫芦」。飴がけした果物を竹串に刺した冬の名物=片岡航希撮影

 まず、ビンドゥンドゥンは、漢字で (ビン) ●●(土へんに敦)と書く。原案は、「氷糖葫芦(ビンタンフールー)」と呼ばれる果物菓子だ。北京など中国の北方都市の冬の風物詩で、甘酸っぱく煮付けた真っ赤なサンザシの実を透明な氷砂糖でコーティングし、竹串に刺したものだ。日本の縁日に現れる「リンゴアメ」をイメージすれば、わかりやすい。

 この原案をもとに、氷糖葫芦の意匠に動物のキャラクターを組み合わせる検討が行われた。最終的に中国が世界に誇るパンダに絞られたが、あまりに「ありがち」だ。

 2008年の北京夏季五輪の5体の公式マスコット「福娃(フーワー)」の一つもパンダだった。それでも、氷砂糖をイメージした透明なカバーをまとうパンダは、宇宙服姿の飛行士にも似て「未来感、科学技術のイメージをもたらす」との意見があり、最終的に採用に至った。

北京と張家口、延慶を結ぶ高速鉄道が発着する清河駅構内(北京で)=伊藤紘二撮影
北京と張家口、延慶を結ぶ高速鉄道が発着する清河駅構内(北京で)=伊藤紘二撮影

 ならば、日本人にはなじみが薄い文字を並べる名前はどうか。氷糖葫芦は、北京などの方言で「糖兒儿(タンドゥル)」とも呼ばれる。検討の場では、この言葉は音の響きなどに「親しみやすさ、活発さ、かわいらしさ」があるとの意見が支持を集めたそうだ。

 そして、シュエロンロンは、漢字で書くと雪容融。原案を発案したのは、吉林省の吉林芸術学院に所属していた女子学生だった。学生の故郷の黒竜江省嘉蔭県では、春節(旧正月)になると、町のいたるところに赤い灯籠を飾り付ける習慣がある。そして今年の春節は、五輪の開幕日2月4日の3日前に始まる。五輪・パラリンピックの機会に伝統文化を世界と共有したいという意義が重視されたようだ。

メディアセンターを訪問した北京五輪のマスコット「ビン・ドゥンドゥン」とパラリンピックの「シュエロンロン」=若杉和希撮影
メディアセンターを訪問した北京五輪のマスコット「ビン・ドゥンドゥン」とパラリンピックの「シュエロンロン」=若杉和希撮影

 命名に際しては、「氷」の五輪のキャラクターの対となる「雪」の字を採用。さらに、灯籠のやわらかい明かりは、人を「ぽかぽかした」(暖融融と書き、ヌアンロンロンと発音する)気持ちにさせる。加えて「包容と交流」を体現する趣旨から、発音がまったく同じ「容(ロン)」と「融(ロン)」の2文字を重ねたという。

張家口のメディアセンターに設置された北京冬季五輪の公式ショップ。公式マスコットの「ビンドゥンドゥン」グッズが並ぶ=早坂洋祐撮影
張家口のメディアセンターに設置された北京冬季五輪の公式ショップ。公式マスコットの「ビンドゥンドゥン」グッズが並ぶ=早坂洋祐撮影

 北京市内では、繁華街や交差点などに公式マスコットをかたどったオブジェが飾られており、親子連れが記念撮影をするなど人気だ。ただ、知名度の高さは2008年北京夏季オリンピックの公式マスコットに遠く及ばず、大会終了までにどれだけPRできるかが課題となりそうだ。

 北京市の女性(55)は「特にパンダを採用しているのが中国らしくてかわいい。でも、08年の時ほど街中で見かけないね」と話していた。

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