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[パラ友]車いすラグビー「銅」池崎大輔…パリへ、自分磨き直す

 
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 読売新聞パラリンピック・スペシャルサポーターを務める俳優の中尾明慶さん(33)、仲里依紗さん(31)夫妻が、東京パラリンピック・車いすラグビーで、リオデジャネイロ大会に続く2大会連続銅メダルに輝いた池崎大輔(43)(三菱商事)にインタビューし、東京大会の感想や競技の魅力などに迫った。

一番泣いた

 中尾明慶(以下、中尾)・仲里依紗(以下、仲)「お疲れさまでした。銅メダルおめでとうございます」

画面越しに、中尾さんと仲さんに銅メダルを見せる池崎
画面越しに、中尾さんと仲さんに銅メダルを見せる池崎

 池崎大輔(以下、池崎)「ありがとうございます」(メダルを見せる)

 中尾・仲「すごい。銅メダルだ!」

 池崎「銅だけど、悔しい以外は何もないです。金を目指して5年間やってきて、銅かよって。間違いなく(2016年)リオからの5年間でチームは強くなり、金を取れる力はあった。でも細かいところ、ちょっとしたところで逃してしまった。準決勝で英国に負け、こんなに泣いたことはないというくらい泣きました。今までで一番ベテランと若手が融合し、可能性を秘めたチームでした」

 中尾「3位決定戦前の気持ちの切り替えは」

 池崎「3位決定戦でコートに入り、豪州の国歌が流れました。ロンドン、リオ大会でも豪州が金を取って、流れているのを聞いていたんです。その時の悔しさが、またのしかかってきて。ウジウジしている場合じゃない。今できるのは勝って銅メダルを取ること。体にしみついたことをしっかりやろうと、吹っ切れました」

 仲「5日間で5試合。体調面の管理は」

 池崎「1日1試合でもしんどいので、トレーナーにケアをしてもらい、お湯と冷たい水に入る交代浴などで疲労回復に努めました」

若手にチャンス

 仲「1年の延期はどうでしたか」

車いすラグビーのエースとして奮闘した池崎大輔
車いすラグビーのエースとして奮闘した池崎大輔

 池崎「正直僕は良かったと思います。パラスポーツを発信できる期間が延び、若手にもチャンスが訪れた。若手の成長で日本チームが大きく変わる。すぐにポジティブに切り替えました」

 中尾「日本での反響はどうですか」

 池崎「『車いすラグビー、かっこいい』という声を耳にすることはリオの時よりも多かったです。スリルがあって、ぶつかり合って、泥臭い男らしい競技なのに、男女混合っていう」

 仲「私は見ていて冷や冷やしました」

 池崎「(女子で代表の倉橋 香衣かえ は)立ち向かって、ごっつい人を倒したりとか。尋常じゃないくらいの度胸と根性。技術もあるし、ぶっとんでいるところもあると思うんです。普通の人は怖いと思うことを平常心でやる。本当に頼もしいです」

 中尾「3年後パリ大会もあります。今後の目標は」

 池崎「自分自身を磨き直したい。世界一という、届きそうで届かない山をどうやって登っていくかということを考えながら、自分も今を原点として、新しいものをどんどん取り入れていきたいと思っています」

 中尾「今一番何をしたいですか」

 池崎「露天風呂に入りながら、何も考えずに自然と触れ合いたいです」

 中尾「大会が終わっても忙しいですよね」

 池崎「これからやらなければいけないことは、パラスポーツと車いすラグビーの普及。パラスポーツを通じて心の強さや、共生社会を作るにはどうしたらいいかなど、伝えていかなければいけないと思っています」

 中尾「来年は世界選手権がありますね」

 池崎「パラリンピックの次に大きい大会。前回は日本がチャンピオンになっているので、連覇できるようにやっていきたいです」

世界選手権でMVP

 池崎は6歳で手足の筋力が徐々に落ちる難病「シャルコー・マリー・トゥース病」と診断された。競技は車いすバスケットボールから車いすラグビーに転向し、2016年リオデジャネイロ・パラリンピックではエースとして銅メダルを獲得。18年の世界選手権では初優勝に貢献し、最優秀選手(MVP)に輝いた。東京パラでチームは1次リーグ3戦全勝。準決勝で優勝した英国に敗れたものの、3位決定戦では豪州を破り、2大会連続の銅メダルを獲得した。

中尾明慶さん(左)と仲里依紗さん
中尾明慶さん(左)と仲里依紗さん

  なかお・あきよし  1988年6月30日生まれ。東京都出身。日本テレビ系連続ドラマ「ボクの殺意が恋をした」に出演中。

  なか・りいさ  1989年10月18日生まれ。長崎県出身。TBS日曜劇場「TOKYO MER~走る緊急救命室~」に出演中。

◎運動部・工藤圭太が担当しました。

◎新型コロナウイルスの感染拡大防止のため、オンラインによるインタビューとしました。

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2339133 0 東京パラリンピック2020速報 2021/09/04 05:05:00 2021/09/04 05:05:00 【清水デスク宛】中尾明慶さん(左)と仲里依紗さん ※無断使用不可 https://www.yomiuri.co.jp/media/2021/09/20210903-OYT1I50178-T.jpg?type=thumbnail
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