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車いすバスケ、世界を驚かせた日本…若手の成長で王者アメリカ追い詰める

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 東京パラリンピックは5日、車いすバスケットボール男子の決勝が行われ、日本は60―64(前半27―32)でアメリカに惜敗し、銀メダルを手にした。世界一のバスケットボール大国で前回王者のアメリカを相手に、初めて決勝に進んだ日本が白熱の大接戦。ジャパンが世界を驚かせた。(読売新聞オンライン)

最高の滑り出し、藤本の3点シュートに鳥海の妙技

車いすバスケットボール決勝の米国戦、相手ディフェンスをかいくぐる鳥海連志(中央)(5日、有明アリーナで)=川崎公太撮影
車いすバスケットボール決勝の米国戦、相手ディフェンスをかいくぐる鳥海連志(中央)(5日、有明アリーナで)=川崎公太撮影

 何かが起こる――と感じさせる試合の滑り出しだった。

 日本は、藤本怜央(SUS)の3点シュートで口火を切ると、シュートの決まらないアメリカを尻目に藤本や秋田啓(あいおいニッセイ同和損保)、鳥海連志(WOWOW)が得点を重ねた。開始3分半で日本8-0アメリカ。終了直前の3点シュートで追いつかれたが、第1クオーターの主導権は日本が握った。

 だが、シュート感覚が戻り、流れるパスワークも取り戻したアメリカに、第2クオーターは押された。5点を追いかけて、日本は試合を折り返した。

 後半も、日本は見せ場をつくった。第3クオーター、チームの身上とする「厳しい守備から攻撃につなげるトランジション(攻守の切り替えの速い)バスケット」で、じわじわと点差を詰めた。香西宏昭(NO EXCUSE)が同点シュートを決めると、動揺したアメリカがシュートを外す。残り4分、リバウンドからの速攻で、今大会絶好調の鳥海がレイアップシュートをきれいに沈め、41―39と再びリードを奪った。

決勝で惜敗し、試合後に抱き合う鳥海連志(中央手前)と豊島英ら(5日午後1時59分、有明アリーナで=伊藤紘二撮影
決勝で惜敗し、試合後に抱き合う鳥海連志(中央手前)と豊島英ら(5日午後1時59分、有明アリーナで=伊藤紘二撮影

 1点リードで、第4クオーターを迎えた。残り6分、鳥海が車いすの片輪を浮かせて高さを出す得意の妙技「ティルティング」から、シュートを決めた。この時点では5点リードと、金メダルを期待させる展開。しかし、個人技に優れたアメリカに再逆転を許すと、残り48秒に58-59からのシュートで突き放され、逃げ切られた。

 香西が18点、藤本が11点、秋田が9点、鳥海が8点と、コートに出た多くの選手が得点を伸ばした。一丸となって戦うチームの持ち味は、そんな数字にも表れた。

 終了の瞬間、敗れた日本の選手たちの間には、全力を出し切った充実感が漂っていた。一方、勝ったアメリカの選手たちは抱き合って大泣きしていた。その光景は、日本が最強の相手と互角に渡り合い、とことん苦しめたことの現れでもあった。

大熱戦は強化の結晶、今後の目標は金メダル

 この大熱戦は、日本車いすバスケ界の総力を挙げた強化の結晶ともいえそうだ。

 日本車いすバスケットボール連盟によると、日本代表チームは強化合宿や国際試合を活発に行い、チーム戦術を浸透させ、結束力を高めてきた。フィジカルコーチを招いて体力強化も促進してきた。小中学校を代表選手が訪れるなどの普及事業で、裾野の拡大にも取り組んでいる。その成果もあってか、車いすバスケのチームは2020年4月1日時点で日本国内に75チーム、男女計768人がメンバー登録している。

車いすバスケットボール決勝の米国戦、競り合う秋田啓(中央)(5日、有明アリーナで)=伊藤紘二撮影
車いすバスケットボール決勝の米国戦、競り合う秋田啓(中央)(5日、有明アリーナで)=伊藤紘二撮影

 年代別の日本代表チームを設けて若手を育成しているのも、この競技の特徴だろう。そこから鳥海や古沢拓也(WOWOW)ら今大会で躍動した20歳代の新戦力が台頭した。彼らの力と香西や藤本といったベテランが融合し、強い代表チームができた。多くのパラ競技が選手の高齢化に悩む中、その規範となる合理的なチーム作りが進んでいる。

 「ここから新しい日本代表が進んでいく姿を見せるためにも、『また次だ』とチームで言葉を交わした」と鳥海は語った。銀メダル獲得で躍進した今大会を境に、チームが掲げる目標は「メダル」から「金メダル」へと変わった。その実現には、強化の流れを、さらに押し進めていかなくてはならないだろう。(読売新聞オンライン)

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2342283 0 東京パラリンピック2020速報 2021/09/05 16:25:00 2021/09/06 14:10:14 https://www.yomiuri.co.jp/media/2021/09/20210905-OYT1I50092-T.jpg?type=thumbnail
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