米大統領選の構図を決める? 民主党“左派の星”

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グリーン・ニューディール、現代貨幣理論…

米金融の中心地ウォール街にあるニューヨーク証券取引所。「民主社会主義者」を自称するオカシオコルテス氏は、資本主義によって生じた貧富の差に切り込む姿勢を見せている(AP)
米金融の中心地ウォール街にあるニューヨーク証券取引所。「民主社会主義者」を自称するオカシオコルテス氏は、資本主義によって生じた貧富の差に切り込む姿勢を見せている(AP)

 「私にとって資本主義とは、資本を第一に考えるイデオロギーだ。人間や環境をどれだけ犠牲にしても、利益を積み上げていくことを何より重視する。私にはそれが持続可能だとは思えないし、回復可能だとも思えない。しかし、他の考え方、例えば民主社会主義は、資本の代わりに、民主主義や社会のことを第一に考える」(今年3月9日、テキサス州オースティンで開かれたイベントでの発言より)

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 「民主社会主義者」のオカシオコルテス氏が掲げる政策は、国民皆保険、大学授業料の無料化、富裕層への課税強化、積極的な気候変動対策などだ。いずれも急進的で左翼的な色合いが強く、サンダース氏の主張と重なる部分も多い。

 オカシオコルテス氏は今年2月、ベテラン議員のエド・マーキー下院議員とともに、グリーン・ニューディール法案を提出した。

 「私たちは、フランクリン・デラノ・ルーズベルトの精神でグリーン・ニューディール計画を作っている」(法案を提出する時のスピーチより)

 グリーン・ニューディールとは、再生可能エネルギー資源に対する積極的な財政出動を行うことで、経済効果と気候変動対策の両方を同時に追い求める政策である。産業界の声を代弁する共和党の反対により、なかなか立法化は進んでいないが、グリーン・ニューディールはオカシオコルテス氏の看板政策として、全米で知られるようになった。

 グリーン・ニューディールという言葉は、オバマ政権時代に短期間、環境政策を担当したバン・ジョーンズ氏の著書『The Green Collar Economy』の邦訳が『グリーン・ニューディール』(土方奈美訳、東洋経済新報社)であることから、日本ではそこそこ知られているが、米国内の知名度は低かった。

 また、オカシオコルテス氏が依拠する「現代貨幣理論(MMT)」は日本でも話題となっている。これは、自国通貨建て政府債務はデフォルト(債務不履行)せず、極端なインフレにならない限り、財政赤字を出し続けても問題ないとする理論である。

 これまでの常識に反するような理論で、ポール・クルーグマン氏ら著名な経済学者や連邦準備制度理事会(FRB)のパウエル議長らは一様に批判的な見解を出しているが、オカシオコルテス氏はいち早く支持を表明、今も論争が続いている。

リベラル・ヒーローの系譜

議会活動の一挙手一投足が注目されるオカシオコルテス氏(ロイター)
議会活動の一挙手一投足が注目されるオカシオコルテス氏(ロイター)

 オカシオコルテス氏の支持者は、彼女の名前を「AOC」(Alexandria Ocasio-Cortez)という三つのアルファベットの省略形で呼ぶ。

 三つのアルファベットからなる愛称といえば、世界恐慌後の米国経済を大規模な公共事業で復活させようとした「ニューディール政策」のフランクリン・デラノ・ルーズベルト大統領(FDR)や、リベラル主導のアメリカ社会を作ろうとしたが、道半ばで凶弾に倒れたジョン・F・ケネディ大統領(JFK)、その弟のロバート・F・ケネディ上院議員(RFK)ら、民主党の価値観を体現した20世紀のリベラル・ヒーローの名前が並ぶ。

 オカシオコルテス氏はまだ当選1回だが、これまでの活躍ぶりから、民主党リベラル・ヒーロー/ヒロインの系譜に名を連ねることができるのではないかと、早くも期待が集まっている。

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